Sonic Youth | Evol

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Sonic Youth | Evol

Puntaje - 9

9

Nuestra Calificación

Resumen Muchos artistas a través de estos 30 años han tratado de imitar el sonido particular de 'Evol' (1986), por supuesto ninguno lo ha logrado. Es precisamente lo que su nombre indica, un proceso de evolución de cambiar conceptos dentro del sonido de Sonic Youth, un trabajo que marcó un nuevo rumbo exponenciado en su siguiente disco 'Sister' (1987), pero esa es otra historia.

Por: Luis Fernando Rondón

¿Qué pasaría si en una coctelera se mezclan iconos de la cultura pop como Madonna, el actor Sean Penn o el director Alfred Hitchcock? Sin duda, el resultado es Evol (1986)  de Sonic Youth. La mejor forma de describir este trabajo musical se encuentra presente al final de su lado b, un surco cerrado que repite eternamente la última nota pulsada al final del tema Madonna, “Sean and Me”.

La historia de Evol (1986) empieza con un nuevo integrante en la batería a finales de 1985, Steve Shelley, quien venía utilizando sus baquetas en el grupo de proto punk Crucifucks. Con Shelley, Sonic Youth entra en una etapa donde su sonido se hace más definido, por lo menos más que en su anterior trabajo Bad Moon Rising (1985), long play lleno de collages sonoros y disonancias que rememoran a Lou Reed y su disco Metal Machine Music (1975).

En la primera mitad de la década de los años ochenta Sonic Youth empezó a mostrar una simpatía gradual por el hardcore punk; y uno de los sellos disqueros abanderado de aquel sonido fue SST Records dirigido por Greg Ginn, quien se mostró interesado de inmediato en prensar a la banda. Ginn, el mismo sujeto encargado de fraguar las carreras de agrupaciones icónicas como: Black Flag, Minutemen, Meat Puppets, Hüsker Dü, Saint Vitus solo por mencionar algunas; se encargó de apoyar el inicio del cambio de Sonic Youth, un tratado sonoro con más control sobre sus letras, más texturas en las guitarras, en fin, un ejercicio en general más controlado que sus anteriores placas.

Soinic Youth

Vinilo Evol. Contracarátula (1986)

La carátula de Evol (1986) nos muestra la fotografía de una mujer con su propia psiquis desbordada de ira, su evolución interior que pasa del tierno amor a la completa maldad. De entrada esta portada nos muestra el concepto que se maneja entre sus surcos o ceros y unos, dependiendo de la versión física que se consulte, una tensión visual, sonora que puede ir desde los momentos más relajantes y sutiles, hasta distorsiones que harían gritar de llanto a gurús del noise como John Cage. Evol (1986): evolución en inglés pero que fonéticamente suena a evil, maldad, o si se lee de izquierda a derecha love, es un triple sentido que queda visualmente en evidencia con la foto de la actriz, Lung Leg, en su papel para el corto Submit to Me, dirigido por un colaborador visual de Sonic Youth, Richard Kern, director underground encargado de plasmar la violencia ficticia del video de “Death Valley 69”.

Sonic Final-01

Foto: Naomi Petersen. Inserto Evol CD (1986)

Vale la pena comentar algunas curiosidades de cada canción que compone esta gema de los años ochenta:

Tom Violence: Thurston Moore hace referencia al músico de la banda Television Tom Verlaine, cuarteto clave para entender el punk norteamericano de mediados de los años setenta.

Shadow of a Doubt: Kim Gordon se inspiró en la película del mismo nombre Shadow of a Doubt o también conocida como La Sombra de una Duda (1943) dirigida por Alfred Hitchcock, el padre del suspenso, no solo en la pantalla grande también en la pantalla chica.

Starpower: primer sencillo de apoyo para Evol (1986), como curiosidad aunque la canción cuenta en su versión en estudio con la voz de Kim Gordon, en los conciertos quien la cantaba era Thurston Moore.

In The Kingdom # 19: cuenta con la participación de un personaje imprescindible para el sonido post hardcore norteamericano Mike Watt miembro fundador del grupo de hardcore punk Minutemen, quién pone a disposición sus cuatro cuerdas.

Green Light: último tema del lado A de su versión vinilo, fue compuesta por Steve Shelley en los primeros días de preproducción del disco Evol (1986). Como dato curioso Beck hizo un cover de este tema en el 2009 para un sencillo de edición limitada.

Death To Our Friends: Otro tema, esta vez instrumental, donde se destaca la participación de Steve Shelley en la batería. Solo fue interpretada en vivo durante 1986.
Secret Girls: su título original fue el de Piano Tape, precisamente el piano de la canción fue grabado en un cassette por Thurston Moore y sobre esa misma pista en el estudio cantó Kim Gordon.

Marilyn Monroe: está compuesta a dos manos, la primera mitad del tema la compuso Thurston Moore y la segunda mitad la artista Lydia Lunch. Durante la gira Evol fue la encargada de abrir cada uno de sus conciertos.

Expressway to Your Skull: Originalmente titulada “Madonna Sean and Me”, incluso en el vinilo se dejó este título, fue otro de los aportes de Steve Shelley. La canción finaliza este trabajo discográfico y en su versión vinilo tenía en la última nota el surco bloqueado para que suene como un loop infinito.

Bubble Gum: Tema publicado originalmente como lado B del sencillo Starpower, hizo parte de la versión Cd de Evol como bonus Track. El tema es un cover de Kim Fowley recordado por ser el manager del grupo femenino The Runaways. De nuevo colaboró Mike Watt en este tema.

Evol Poster

Gira Evol – Cartel (1986)

Lee Ranaldo en su momento declaró en varias entrevistas sobre este disco: “Queríamos hacer un disco que se destruyera a sí mismo. No nos dejaron porque podrían demandarnos. Dejamos el último surco del disco cerrado y cuando el brazo del tornamesa llega, es lanzado por el impacto. Pudimos haberlo hecho desde el primer surco pero para esa idea tendríamos que tener nuestra propia prensadora”.

Por su parte Kim Gordon expresó: “Es nuestro disco más pop, es Bubblegum noir.”

Y Thurston Moore en 1986 para el New Musical Express: “Este disco no glorifica ni revela la era de ansiedad en la que vivimos, pero obliga a enfrentarte con el terrible potencial de autodestrucción del amor y la vida.”


Algunos de los proyectos que salieron como resultado alterno a Evol (1986): la grabación de la banda sonora de la película Made in USA (1987), del director Ken Friedman, una serie de improvisaciones instrumentales que no vieron la luz en su momento, hubo que esperar cerca de 11 años hasta su aparición el disco Made in USA, y en 2016 se publican una serie de canciones que hicieron parte originalmente de estas sesiones bajo el título de Spinhead Sessions. Sumado a esto, Sonic Youth y Mike Watt se unirían para rendir un homenaje a Madonna grabando dos covers: “Into the Groove” y “Burning Up”, que hicieron su aparición en el sencillo del mismo nombre bajo el seudónimo de Ciccone Youth en 1986.

Muchos artistas a través de estos 30 años han tratado de imitar el sonido particular de Evol (1986), por supuesto ninguno lo ha logrado. Es precisamente lo que su nombre indica, un proceso de evolución de cambiar conceptos dentro del sonido de la banda, un trabajo que marcó un nuevo rumbo exponenciado en su siguiente disco Sister (1987), pero esa es otra historia.

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