168 cachorros alienígenas nacidos de espermatozoides expuestos a rayos cósmicos

Los ratones nacidos de espermatozoides que estuvieron expuestos durante 6 años a la radiación cósmica a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) gozan de excelente salud. El resultado del experimento fue publicado en la revista Science Advances por un grupo de la Universidad Yamanashi de Japón dirigido por Teruhiko Wakayama. Hay 168 ratones y ayudará a comprender los riesgos potenciales para la fertilidad a la luz de futuras misiones a largo plazo que verán a los astronautas en la Luna y luego en Marte.

En las próximas décadas, la exploración humana podría incluir viajes espaciales a largo plazo, si no la construcción de colonias habitadas en forma estable. Una de las preocupaciones de estas misiones de larga duración está relacionada con la exposición a la radiación cósmica, cuyos efectos aún no se conocen, en particular sobre la fertilidad.

Para comprender mejor los riesgos potenciales, los investigadores japoneses enviaron ampollas que contenían esperma de rata secado a bajas temperaturas a bordo de la estación espacial en 2013. Regresaron a la Tierra 6 años después y fueron “hidratados” y luego dieron a luz a 168 crías sanas sin cambios genéticos. Según el estudio, los espermatozoides almacenados de esta manera podrían haberse almacenado con éxito en la Estación Espacial Internacional, sin sufrir daños, durante al menos 200 años.

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