«Amarcord» para la Ciencia en los Archivos de las Misiones Espaciales

Siete naves espaciales que han entrado en contacto con partículas solares pueden decirnos mucho sobre un fenómeno clima espacial Con el objetivo de proteger las futuras misiones de los riesgos asociados a las mismas.

Gracias al estudio de viabilidad, la Agencia Espacial Europea analizó las «huellas dactilares» de la memoria recopiladas durante años, a veces décadas, en el espacio por sondas, paneles solares y datos de ingeniería.

Entre los impactos más significativos, se encuentra precisamente el fenómeno meteorológico más peligroso para la exploración humana y robótica actual y futura: los eventos de Partículas Solares (SEP).

Es como si se analizara la composición de los granizos después de una lluvia y granizo, para entender la dinámica que provocó el evento extremo. Del mismo modo, el análisis de las partículas emitidas por el Sol -principalmente protones pero también partículas más grandes como núcleos de helio (con dos protones y dos neutrones) e iones de ‘Hze’ (núcleos de alta energía de rayos cósmicos galácticos con +2 electrones)- el ciencia del Sol y su impacto en la meteorología espacial, muy diferente de la ciencia de la Tierra, así como peligrosa para los instrumentos y las comunicaciones hacia y desde el espacio.

Estas partículas son emitidas constantemente por el Sol en todas las direcciones: por lo tanto, estamos hablando del «viento solar» que a veces recibe un gran impulso cuando explota nuestra estrella con enormes llamaradas y eyecciones de masa coronal.

La tormenta solar produce enormes ondas de partículas cargadas, que son arrastradas por estas explosiones y aceleran hasta casi la velocidad de la luz. Pueden penetrar el campo magnético de la Tierra y representar un peligro de radiación significativo para las naves espaciales y los astronautas.

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Comprender la distribución y el movimiento de estas partículas energéticas en todo el sistema solar es importante, pero desafiante, ya que requiere instrumentos espaciales para detectarlas y comprender cómo viajan.

En general, la investigación espacial evoca el dicho «sobre un cerdo, no se tira nada» y los datos provienen de sensores de ingeniería a bordo. Rosetta, ExoMars Tgo, Mars Express, Venus Express, Solar Orbiter, BepiColombo y Gaia Soy fueron recolectados y analizados.

Estos son los rastros de las detecciones simultáneas de eventos de partículas de energía solar en diferentes regiones del sistema solar.. El estudio mostró que estas misiones proporcionan una buena red para detectar este tipo de partículas. Incluso cuando no se dispone de observaciones científicas.

Pero, ¿cómo estos datos preservaron la memoria de lo que sucedió durante la misión, incluso tantos años después?

la información proviene de Detectores de higiene Los cuales se colocan en diferentes lugares de la sonda, y monitorean la salud de la misión y sus cargas útiles (instrumentos científicos) en general. el contadores de memoria Entre ellos está EDAC (Detección y corrección de errores), cuyo papel es proteger las memorias en una computadora espacial de errores causados ​​por partículas energéticas que golpean los chips.

Los eventos de partículas solares se pueden inferir del aumento repentino de errores computados, del orden de docenas por día, registrados por los contadores de Edac.. Por ejemplo, el evento de partículas solares del 7 de marzo de 2012 aparece en los datos como uno de los eventos más grandes jamás vistos en Marte y Venus, «sentido» por Mars Express y Venus Express. unidades de referencia estelares (rastreador de estrellas) de Venus Express, que ayuda a dirigir la nave espacial, incluso estuvo cegado durante cinco días por el evento.

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Incluso años después de terminar el trabajo, es posible hacer ciencia. Por esta razón, Esa hizo un archivo Base de datos en él Archivos de ciencia planetaria Que contiene miles de parámetros de limpieza y terabytes de datos disponibles para nuevas actividades de búsqueda.

Arriba: póster de la misión Rosetta que muestra el despliegue del módulo de aterrizaje Philae hacia el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Agradecimientos: La imagen del cometa fue tomada con la cámara de navegación de Rosetta (Esa/Rosetta/NavCam). Créditos: Esa/Atg medialab; Imagen del cometa: Esa / Rosetta / Navcam

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