Captura la primera señal que precedió al nacimiento de un agujero negro: espacio y astronomía

Se ha detectado la señal que precede a la formación de un agujero negro: podría ser el primer rastro de materia a punto de ser tragada. El resultado, publicado en The Astrophysical Journal Letter, fue obtenido por un equipo de investigación internacional dirigido por la Universidad Northwestern y en el que Italia se asocia con la Universidad de Ferrara.

Las observaciones se basan en datos del Telescopio Espacial Chandra de la NASA. El agujero negro en cuestión se formó después de una explosión de kilonova, es decir, la producción explosiva de una gran cantidad de material radiactivo seguida del colapso de una estrella recién nacida compacta, posiblemente una estrella de neutrones, demasiado masiva para durar mucho más. gravedad especial.

La explosión se observó el 17 de agosto de 2017 y ocurrió a 130 millones de años luz de la Tierra. Sin embargo, el posterior colapso del agujero negro no fue inmediato: «Ocurrió después de aproximadamente un segundo», explica Cristiano Guidozzi, de la Universidad de Ferrara y coautor del estudio. Ahora, gracias a los rayos X medidos por el satélite Chandra de la NASA, unos 1.200 días después del evento catastrófico, se ha observado la firma de un nuevo componente, formándose en ese segundo.

Según los autores del estudio, hay dos hipótesis: “Podría tratarse de una especie de ‘explosión sónica’ -prosigue Guidozeri- como consecuencia de la repentina desaceleración del material radiactivo creado en los momentos inmediatamente posteriores a la explosión y antes del colapso final. O podría ser el primer gruñido, debido a la materia atrapada en el disco de acreción alrededor del agujero negro”. Sólo futuras observaciones aclararán cuál de las dos es la interpretación correcta.

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