Casi todos los productos químicos son dañinos para el planeta.

Investigadores de ETH Zürich calculan por primera vez el impacto ambiental hecho De la producción de productos químicos (ingredientes de perfumes, pesticidas, fertilizantes…), considerando no solo las emisiones contaminantes, sino también el impacto directo sobre los recursos del planeta, como el consumo de agua o la acidificación de los océanos. “Nuestro método compara los recursos que consumen los químicos con el presupuesto ambiental de nuestro planeta”, explica Gonzalo Guillén Gosalbez, Coordinador Un estudio publicado en Green Chemistry.

Los resultados son decepcionantes: más del 99% de los 492 materiales analizados no son ambientalmente sostenibles. Su producción, a menudo a partir de materias primas fósiles, consume más recursos naturales de los que la Tierra puede proporcionar a largo plazo.

No solo las emisiones. La sostenibilidad generalmente se calcula teniendo en cuenta la huella ecológica de toda la vida útil de un producto determinado, desde la producción hasta la eliminación: sin embargo, los investigadores señalan que este enfoque no permitirá una evaluación de su impacto global en el ecosistema natural. Javier Pérez Ramírez, uno de los autores, subraya que “el cambio climático no es el único aspecto que hay que tener en cuenta”: “Si nos centramos solo en soluciones encaminadas a reducir las emisiones de dióxido de carbono, podemos acabar desplazando la carga ambiental a otras categorías, causando causar daños colaterales”.

Lo que realmente consideramos soluciones Color verde No siempre: los biocombustibles como los derivados del maíz o la madera, por ejemplo, emiten mucho menos dióxido de carbono que los combustibles fósiles, pero hacen un uso extensivo de la tierra, el agua y los fertilizantes para producir la biomasa necesaria. Por ello, los investigadores decidieron tener en cuenta no solo las emisiones contaminantes, sino también límites planetariosun concepto que incluye todos los procesos que ocurren dentro del «Sistema Tierra», y que traza un marco en el que debemos permanecer, con nuestras acciones, para no sobrecargar el planeta y poner en peligro los hábitats y la biodiversidad.

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cruzar las líneas Más del 99% de los 492 químicos analizados superan al menos un límite, incluso en algunos casos 100 o incluso 200 veces. En general, los límites planetarios que se cruzan con mayor frecuencia son los relacionados con las emisiones de carbono y, por lo tanto, con el cambio climático, la acidificación de los océanos y la integridad de la biosfera. “El mensaje es claro: podemos y debemos actuar ahora, renunciando al uso de materias primas fósiles en favor de productos más sostenibles ambientalmente”, concluye Guillén Gosalbez, quien junto a su colega espera encontrar pronto la mejor solución para el medio ambiente y la economía, que combina las diferentes tecnologías disponibles de forma eficiente y respetuosa con el medio ambiente.

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