Catorce lobos, un libro sobre la reconstrucción de Yellowstone

Desde hace varios años, no hemos revisado libros para adolescentes y niños en estas páginas. Sin embargo, nos encanta la idea de empezar de nuevo, porque algunos de ellos son, creemos, realmente una forma de acercar la ciencia a los jóvenes y porque … ¡a nuestros lectores mayores también les encantaron! Este es el caso de catorce lobos (Science Editorial, 2021), de Catherine Barr, ecologista y periodista que, antes de dedicarse a los libros infantiles, trabajó con Greenpeace y luego en el Museo de Historia Natural de Londres. Ilustraciones en el volumen de Jenny Desmond, ya ganadora del premio 2016 Los New York Times El mejor libro ilustrado para niños Oso polar.

catorce lobos Se remonta a una historia que muchos otros libros y artículos ya han escrito, citado y tomado como ejemplo, incluso si nunca ha tenido la perspectiva de contárselo a los niños: es la reconstrucción del Parque Yellowstone, el primer parque nacional del mundo ( en realidad fue fundada en marzo de 1872). Aquí, en 1995, los catorce lobos que dieron título al libro fueron trasladados desde Canadá en helicóptero, debidamente anestesiados, y después de un tiempo a grandes áreas cerradas para el medio ambiente, liberados de forma gratuita en el parque. Fueron los primeros en pisar esas tierras desde finales de la década de 1920 (aunque se introdujeron otras en los años siguientes): de hecho, la actividad de caza acabó con la población de Yellowstone.

Historias de fracaso y retorno.

Cuando hablamos de ecosistemas, sabemos que estamos hablando de muchos elementos que están directa o indirectamente relacionados entre sí, y donde el cambio de uno afecta a los demás en una cadena. Cuando el «elemento lobo» desapareció del parque, se observó uno de los primeros y más evidentes efectos sobre los herbívoros, particularmente los wapiti (Cervus elaphus canadensis), una subespecie de ciervo real de América del Norte y el noreste de Asia. Aunque es la principal presa de muchas especies que viven en el parque, como osos y en parte coyotes, así como de visitantes humanos (sitio del Parque Yellowston) Informes La caza de Wapiti es una actividad importante en Wyoming, Montana e Idaho, los tres estados donde se encuentra el parque), y la ausencia del lobo ha tenido un impacto significativo en la población de Wapiti. De hecho, en los setenta años antes de que el lobo regresara, la población de wapiti de Yellowstone había crecido lo suficiente como para dañar la vegetación. Una estudio Publicado hace unos años el conservación biológica, donde los autores propusieron un análisis de la triple cadena alimentaria que incluye al lobo, el wapiti y algunas especies de plantas 15 años después del re-lobo, se informa que a principios de la década de 1990, el número de ciervos superó las 15.000 muestras. Esto tuvo varias consecuencias: la vegetación disminuyó, especialmente los álamos, sauces y otras especies caducifolias, y con ella las aves que allí anidaban y los castores, cuya actividad represiva ayudó a proteger las riberas del río; Con su ausencia, comenzó la erosión.

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El regreso del lobo a la acción humana ha reformado profundamente este paisaje ecológico, convirtiéndolo en uno de los ejemplos más citados y estudiados de reconstrucción de la literatura. Los efectos se sintieron sobre todo en los wapiti, cuya población declinó en favor de las especies vegetales y, con ellas, sus animales de compañía. Es particularmente interesante notar que el efecto no dependió exclusiva y directamente de una mayor depredación de este ciervo, sino de cómo cambió su comportamiento. Con el regreso del depredador principal, de hecho, los wapiti también comenzaron a evitar las áreas donde era más probable que atacaran, al menos, como lo demuestra Elemento Para 2018, en los momentos del día en que el lobo está más activo.

En general, estos factores significaron que la vegetación podría recuperarse; Uno de los efectos más significativos fue el aumento en el número de castores (también ayudado, nuevamente, por la reintroducción de algunos ejemplares): las 49 colonias presentes en el parque en 1996 Se han convertido 127 en 2007. Si bien esto no depende exclusivamente de la mejora de la vegetación, particularmente los sauces que son un importante recurso alimenticio, el impacto positivo de esta recuperación es innegable, que ha restaurado hábitats húmedos que también benefician a anfibios, aves e insectos …

La complejidad de la dinámica de los ecosistemas

La reconstrucción del lobo de Yellowstone ha sido una oportunidad de estudio inusual para muchos investigadores. Con el tiempo, la investigación subestimó parcialmente el papel que jugó este depredador en los cambios que ocurrieron en el parque. Por ejemplo, al analizar los datos recopilados durante diez años, uno estudio Publicado en De la Royal Society b Destacó que la depredación de los lobos por los herbívoros por sí sola no es suficiente para restaurar el ecosistema ribereño del parque; Por otro lado, el trabajo del propio castor jugó un papel importante, ajustando las condiciones hidrológicas, mejorando el rendimiento de los sauces. quedarse como Informes Artículo D bolsillo, el período de caza especialmente largo e intenso y el período de sequía pueden haber contribuido a la disminución de la población de ciervos antes del regreso del lobo.

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Al mismo tiempo, otro trabajo destaca cómo el lobo se comporta en la dinámica ecológica del parque de una manera que no es inmediatamente evidente, por ejemplo, ayudando a mejorar la resiliencia del wapiti a las condiciones climáticas: en años de escasez de agua (cuando la vegetación de la que pueden alimentarse los ciervos), los lobos se alimentan más de los machos, lo que permite que las hembras se reproduzcan. Y la posibilidad de mantener la estabilidad de la población de wapitíes, que antes del regreso del lobo estaba sujeta a fuertes cambios relacionados principalmente con las condiciones climáticas, les ayuda en esto. Mejor lidiar con las sequías, que podría aumentar debido al cambio climático. Por otro lado, ¿cómo El escribe David Misch, uno de los principales expertos en lobos del mundo, sobre las controversias y el papel de la especie, a veces descrito como casi la salvación y, a veces, severamente reducido: «El lobo no es ni un santo ni un pecador, excepto para aquellos que quieren hacerlo. Lo sé. . «

No todas las consecuencias del regreso del lobo, ni las acciones que disminuyen su papel en la configuración de la ecología del Parque Yellowstone, se han abordado en catorce lobos. Por otro lado, este es un libro para niños, y si hay un aspecto que se desprende claramente de estos estudios es que las dinámicas ambientales observadas son extraordinariamente complejas. Sin embargo, el libro tiene precisamente esta ventaja: la capacidad de recrear hasta los más pequeños, claro, la complejidad de los ecosistemas, y el profundo entrelazamiento que conecta diferentes elementos, desde el lobo a las plantas pasando por otros animales, pasando por las crías. , que puede Aprovecha los cadáveres de presa. Y mientras las bellas ilustraciones reviven para el lector la magnificencia del ecosistema descrito, la narración, que puede tener en cuenta incluso algunos pequeños aspectos de la biología del lobo (caza al atardecer, peligros de los cachorros), cobra especial relevancia para nosotros. Vivir en una zona donde el lobo ha regresado de forma natural, sin procedimientos de reasentamiento. Hoy, frente a la polémica generalizada que estamos presenciando sobre la restauración del lobo en Italia, puede valer la pena leer y permitir catorce lobos, solo para recordarnos que las consecuencias de su existencia ciertamente pueden ser de gran beneficio para el medio ambiente, pero sobre todo, no se dan por sentadas ni se comprenden de inmediato.

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