Ciencia: aquí hay un mapa de dónde se casaron los ancestros humanos

Un nuevo estudio publicado en la revista Science por un equipo internacional revela que los cambios pasados ​​en el dióxido de carbono atmosférico y los cambios resultantes en el clima y la vegetación desempeñaron un papel clave para determinar cuándo y dónde se casaron las primeras especies de humanos. La gente moderna lleva en sus células una pequeña cantidad de ADN derivado de otras especies humanas, a saber, los neandertales y los misteriosos denisovanos. En 2018, los científicos anunciaron el descubrimiento de un individuo de 90.000 años llamado Denny, que fue identificado como hija de un padre denisovano y una madre neandertal. Denny y otros individuos de ascendencia mixta encontrados en la cueva Denisova atestiguan que el mestizaje puede haber sido común entre los humanos y no limitado al Homo sapiens. Para comprender cuándo y dónde ocurrió el mestizaje humano, los científicos generalmente se basan en análisis antiguos de especímenes fósiles extremadamente raros y contenido de ADN antiguo aún más raro. En el nuevo artículo científico, un equipo de climatólogos y paleobiólogos de Corea del Sur e Italia adoptó un enfoque diferente. Usando evidencia antropológica antigua, datos genéticos y simulaciones por computadora del clima pasado, el equipo descubrió que los neandertales y los denisovanos tenían diferentes preferencias ambientales. En particular, los denisovanos estaban más adaptados a ambientes fríos, caracterizados por bosques boreales e incluso tundra, que sus primos neandertales que preferían bosques templados y pastizales. dice D. Jiaoyang Ruan, investigador postdoctoral en el Centro IBS de Física Climática (ICCP) en Corea del Sur y autor principal del estudio. Sin embargo, según sus simulaciones por computadora del mundo real, los científicos descubrieron que durante las cálidas edades de hielo, cuando la órbita de la Tierra alrededor del sol era más elíptica y el hemisferio norte se encontraba más cerca del sol, los hábitats humanos comenzaron a superponerse geográficamente.

Agrega el profesor A. Axel Timmermann, autor correspondiente del estudio y director del ICCP y profesor de la Universidad Nacional de Busan. Las simulaciones de superposiciones de hábitats anteriores no solo ubican a los híbridos de neandertales/denisovans de primera generación como Denny en un contexto climático, sino que también son consistentes con otros episodios de apareamiento conocidos que ocurrieron entre hace aproximadamente 78,000 y 120,000 años. Las reconstrucciones genéticas antiguas podrían usarse en el futuro para probar la fuerza de las nuevas predicciones basadas en modelos informáticos de posibles rangos de mestizaje entre hace 210.000 y 320.000 años. Para determinar los impulsores climáticos del cruce este-oeste, los científicos observaron más de cerca cómo han cambiado los patrones de vegetación en Eurasia durante los últimos 400.000 años. Descubrieron que las altas concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera y las condiciones glaciales suaves causaron una expansión hacia el este de los bosques templados de Eurasia central, creando pasajes de dispersión para los neandertales en las tierras de Denisovan. comentario d. Rawan. Uno de los principales desafíos que enfrentaron los investigadores en el estudio fue estimar las condiciones climáticas preferidas de los denisovanos. «Para procesar el conjunto muy limitado de datos sobre los denisovanos, tuvimos que idear nuevas herramientas estadísticas que también pudieran tener en cuenta las relaciones ancestrales conocidas entre las especies humanas», afirma la profesora Catherine. Pasquale Raya de la Universidad de Nápoles Federico II, Italia, coautor del estudio. «Esto nos permitió por primera vez estimar dónde podrían haber vivido los denisovanos. Para nuestra sorpresa, descubrimos que, además de áreas en Rusia y China, el norte de Europa también sería un entorno adecuado para ellos», agrega. No se sabe si los denisovanos vivían al oeste de las montañas de Altai; Pero esto se puede probar mediante análisis genéticos en una gran muestra de ascendencia denisovana en la población europea. Se espera que estos análisis arrojen nueva luz sobre la relación entre la dispersión temprana, la invasión del hábitat y la diversidad genética humana. (AGI)

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