Ciencia: así reacciona el cerebro ante las sorpresas

Por primera vez se ha monitorizado la respuesta del cerebro ante una situación «sorprendente», abriendo nuevas vías para comprender los mecanismos que regulan el órgano más complejo del cuerpo y estudiar aspectos asociados a trastornos como el autismo. El estudio, que se llevó a cabo en ratones, fue realizado por un equipo de investigación de la Universidad de Basilea, dirigido por Tania Barakat, y los resultados se publicaron en la revista Science Advances.

La sorpresa es sin duda el motor de la curiosidad humana y se desarrolla especialmente en los niños. De hecho, este último tiende a disminuir en los adultos debido a la acumulación de experiencias a lo largo del tiempo. Se cree que el sentimiento de sorpresa tiene como objetivo provocar una reacción inmediata, especialmente en situaciones peligrosas. Las reacciones disminuyen cuando se repite un estímulo, creando una especie de priorización, según la cual un estímulo que ya no sorprende ya no provoca una respuesta muy costosa. Para comprender cómo reacciona el cerebro ante algo inesperado, los investigadores suizos monitorearon la actividad cerebral de ratones expuestos a diferentes sonidos, incluidos sonidos inusuales e inesperados dentro de una serie regular.

Los resultados mostraron que el área del sistema nervioso conocida como colículo inferior, ubicada al inicio del camino desde el nervio auditivo hasta la corteza auditiva, era más reactiva en individuos de tan solo 20 días de edad. En personas mayores, las respuestas también se han registrado en el tálamo auditivo, y sólo a partir de los 50 días la estimulación también involucra a la corteza auditiva primaria. Según los investigadores, la experiencia juega un papel importante en el desarrollo de la respuesta de sobresalto. Durante el desarrollo, el cerebro, especialmente la corteza cerebral, puede formarse una imagen interna del mundo que compara con estímulos externos. Lo que no encaja con esta “visión del mundo” es sorprendente. Tania Barakat añadió: «Sin experiencia con los sonidos, la corteza cerebral de los ratones es incapaz de desarrollar ese modelo del mundo».

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Foto de Freebec

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