Ciencia: La primera evidencia de agricultura en África Oriental

«Kakapil Rockshelter es uno de los únicos sitios en la región donde se puede observar una secuencia tan larga de ocupación por sociedades tan diversas», dijo Stephen T. Goldstein, arqueólogo antropológico de la Universidad de Pittsburgh y primer autor del estudio. «Utilizando nuestros innovadores métodos de excavación, pudimos descubrir de manera única la llegada de plantas y animales domesticados a Kenia y estudiar el impacto de estas introducciones en los entornos locales, la tecnología humana y los sistemas sociales y culturales», continuó Goldstein. Müller se unió por primera vez a Goldstein y a los Museos Nacionales de Kenia para realizar excavaciones en el sitio de Kakapil Rockshelter en 2018. Su trabajo continúa. Müller utilizó una técnica de flotación para separar los restos de especies de plantas silvestres y domesticadas de las cenizas y otros escombros en el hogar excavado en Kakapil. Aunque ha utilizado esta técnica en sus investigaciones en muchas otras partes del mundo, el método a veces resulta difícil de utilizar en lugares con escasez de agua, por lo que no se ha utilizado ampliamente en África Oriental. Los científicos han utilizado la datación directa por radiocarbono de semillas carbonizadas para documentar la llegada del caupí, también conocido como guisante de ojo negro, y ahora una leguminosa importante en todo el mundo, hace unos 2.300 años, aproximadamente al mismo tiempo que la gente de esta región comenzó a hacer uso doméstico. Ganado. Los investigadores también encontraron evidencia de que el sorgo llegó desde el noreste hace al menos 1.000 años. Además, encontraron cientos de semillas de mijo, que datan de al menos 1.000 años. Este cultivo es originario del este de África y representa un legado importante para las comunidades que viven hoy cerca de Kakabel. El cultivo inusual que descubrió Müller fue el guisante Pisum, que estaba quemado pero completamente intacto. Anteriormente, los guisantes no se consideraban parte de la agricultura primitiva en esta región. «Hasta donde sabemos, esta es la única evidencia de guisantes en África Oriental en la Edad del Hierro», dijo Mueller. Los guisantes excepcionales se explican en el documento y representan un poco de misterio. «Los guisantes estándar que comemos en América del Norte fueron domesticados en el Cercano Oriente», explicó Mueller. «Se cultivó en Egipto y probablemente terminó en África Oriental viajando por el río Nilo a través de Sudán, y así es también como el sorgo terminó en África Oriental», continuó Mueller. “Pero – añade Müller – hay otro tipo de guisante que se domesticó de forma independiente en Etiopía, el llamado guisante abisinio, y nuestra muestra podría ser una de las dos”. Muchos de los restos de plantas encontrados por Müller y su equipo de investigación en Kakapil no han podido ser identificados positivamente, porque incluso los científicos modernos que trabajan hoy en Kenia, Tanzania y Uganda no tienen acceso a una buena colección de referencia de especímenes de plantas en África Oriental. . «Nuestro trabajo muestra que la agricultura africana cambiaba constantemente debido a la migración, la adopción de nuevos cultivos y el abandono de otros a nivel local», explicó Müller. Una serie de restos de plantas antiguas excavadas en Kenia ayudan a explicar la historia de la agricultura vegetal en el este de África tropical, una región que durante mucho tiempo se pensó que era importante para la agricultura primitiva, pero se ha descubierto poca evidencia de agricultura real. En un nuevo estudio publicado en Proceedings of the Royal Society B, arqueólogos de la Universidad de Washington en St. Louis, la Universidad de Pittsburgh y sus colegas informan sobre el registro más grande y antiguo de plantas arqueobotánicas de África Oriental. Hasta la fecha, los científicos no han logrado recolectar restos de plantas antiguas del este de África y, como resultado, ha sido difícil crear una idea de dónde y cómo comenzó el cultivo de plantas en la amplia y diversa región que incluye Kenia, Tanzania y Uganda. «Hay muchas historias sobre cómo comenzó la agricultura en África Oriental, pero no hay mucha evidencia directa sobre las plantas en sí», dijo Natalie Mueller, profesora asistente de arqueología en Artes y Ciencias y coautora del nuevo estudio. El trabajo se llevó a cabo en Kakapel Rockshelter en la región del lago Victoria en Kenia. «Encontramos una enorme colección de plantas, incluidos muchos restos de cultivos», añadió Mueller. «El pasado muestra una rica historia de sistemas agrícolas diversos y resilientes en la región, en contraste con los estereotipos modernos sobre África», señaló Mueller. Una nueva investigación revela el patrón de introducción gradual de diferentes cultivos autóctonos de diferentes partes de África. En particular, los restos de caupí descubiertos en el refugio rocoso de Kakabel que datan directamente de hace 2.300 años constituyen la primera llegada documentada de un cultivo domesticado y posibles estilos de vida agrícolas al este de África. Los autores del estudio afirman que se supone que el caupí era originario de África occidental y llegó a la cuenca del lago Victoria simultáneamente con la expansión de las poblaciones de habla bantú que migraban desde África central. «Nuestros hallazgos en Kakabel revelan la primera evidencia de cultivos domesticados en África Oriental, lo que refleja interacciones dinámicas entre pastores locales y agricultores de habla bantú», dijo Emmanuel Ndima, de los Museos Nacionales de Kenia, socio del proyecto. «Este estudio simplifica el compromiso de los Museos Nacionales de Kenia de descubrir las profundas raíces históricas del patrimonio agrícola de Kenia y promover la conciencia sobre cómo las adaptaciones humanas pasadas pueden guiar la seguridad alimentaria y la sostenibilidad ambiental en el futuro», continuó Ndiema. Ubicado al norte del lago Victoria, al pie del monte Elgon, cerca de la frontera entre Kenia y Uganda, Kakapil es un conocido sitio de arte rupestre que contiene artefactos que reflejan más de 9.000 años de ocupación humana en el área. El sitio ha sido reconocido como Monumento Nacional de Kenia desde 2004. (AGI)

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