Ciencia: Para salvar a las abejas, primero concéntrate en su hábitat

Un estudio reciente realizado por investigadores de China, el Reino Unido y los Países Bajos sugiere que la pérdida de hábitat podría tener un mayor impacto en la diversidad de las abejas que una mayor exposición a los pesticidas. En todo el mundo, se están eliminando setos y pastos silvestres en los bordes de campos que alguna vez sirvieron como hábitats seminaturales para la producción agrícola. Si bien los científicos han indicado que el uso de pesticidas y la pérdida de hábitat son perjudiciales para los polinizadores, sus impactos relativos no están claros. El nuevo estudio publicado en el Journal of Applied Ecology sugiere que los hábitats seminaturales desempeñan un papel más importante que la protección con pesticidas en los arrozales en los esfuerzos por detener la disminución de la diversidad de polinizadores. Los investigadores estudiaron las abejas melíferas (Apis mellifera) y las abejas albañiles (Osmia Excavata) en 20 campos de arroz en el valle del río Yangtze en China. Doctor. «Los hábitats no agrícolas son importantes para los polinizadores en los campos agrícolas, porque proporcionan recursos esenciales y sitios de anidación», dice Yi Zhou, profesor asociado de la Universidad Xi’an Jiaotong-Liverpool (XJTLU) en China, quien codirigió el equipo. . . Aunque el impacto de los pesticidas no puede ignorarse en los esfuerzos por limitar la disminución de la diversidad de polinizadores, nuestros hallazgos sugieren que sería mejor centrarse en preservar los hábitats seminaturales en lugar de reducir el uso de pesticidas en los campos de arroz. Un recurso que proporcionan estos hábitats es la comida, dice el médico. Xiaoyu Shi, primer autor del estudio e investigador postdoctoral en la Academia China de Ciencias, China. «Nuestro estudio muestra que en áreas con una menor proporción de campos de arroz y hábitats seminaturales, había más alimento disponible para que las abejas albañiles hembras alimentaran a sus larvas», dice. Doctor. “La diversidad de polinizadores en los agroecosistemas de pequeños agricultores en China es muy alta, probablemente debido al paisaje heterogéneo y complejo”, dice Zhou. “Por lo tanto, preservar los hábitats seminaturales en estos agroecosistemas es crucial. Sin embargo, el impacto de los pesticidas sigue siendo una consideración importante. . Hemos descubierto que las abejas melíferas tienen un mayor riesgo de exposición a los pesticidas en los campos de arroz plantados de forma más intensiva. “Aún no se comprenden bien muchos aspectos. Necesitamos un seguimiento a largo plazo de las poblaciones de polinizadores y su exposición a pesticidas para orientar mejor los esfuerzos de conservación (AGI).

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