Cuando hubo tectónica de placas en Venus

Una vista en perspectiva 3D generada por computadora de la superficie de Venus. Créditos: NASA/Jpl-Caltech

en objetivo Publicado en astronomía de la naturalezaun equipo de científicos dirigido por investigadores de Universidad marrón Describe el uso de datos atmosféricos de Venus y modelos informáticos para demostrar que la composición atmosférica actual y la presión superficial del planeta sólo fueron posibles como resultado de una forma primitiva de Placas tectonicasun proceso fundamental de la vida que implica empujar, tirar y deslizar muchas placas continentales una debajo de la otra.

En la Tierra, este proceso se intensificó a lo largo de miles de millones de años, formando nuevos continentes y montañas, y dando lugar a reacciones químicas que estabilizaron la temperatura de la superficie del planeta, creando un entorno más adecuado para el desarrollo de la vida.

Por otro lado, Venus, el vecino más cercano y planeta hermano de la Tierra, tomó la dirección opuesta y hoy las temperaturas de su superficie son lo suficientemente altas como para derretir el plomo. Una explicación es que siempre se ha pensado que el planeta tiene lo que se conoce como un “manto estático”, una única placa tectónica que sufre un hundimiento, movimiento y liberación de gases mínimos a la atmósfera.

El nuevo estudio postula que este no siempre fue así. Para explicar la abundancia de nitrógeno y dióxido de carbono en su atmósfera, los investigadores concluyeron que en algún momento después de que se formara el planeta (hace entre 4.500 y 3.500 millones de años), Venus debió haber tenido placas tectónicas. El artículo sugiere que este movimiento tectónico temprano, como en la Tierra, estaba limitado en términos del número de placas que se movían, y también sugiere cuánto se movían. En definitiva, lo mismo que pasó en la Tierra, según los autores, también pasará en Venus. Al mismo tiempo.

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Esto fortalece la posibilidad de vida microbiana en la antigua Venus y muestra que en algún momento, los dos planetas, que están en el mismo «vecindario» solar, aproximadamente del mismo tamaño y tienen la misma masa, densidad y volumen, eran más similares que antes. . creencia. Antes de tomar caminos muy diferentes.

El trabajo también destaca la posibilidad de que la tectónica de placas en los planetas dependa simplemente del tiempo y, por tanto, de la vida misma. «Hasta ahora pensábamos en el estado tectónico en términos binarios: es correcto o incorrecto, y es correcto o incorrecto para la vida del planeta», explica el coautor. Alejandro Evans. «El nuevo estudio sugiere que los planetas pueden entrar y salir de diferentes estados tectónicos, y que esto puede ser muy común. La Tierra podría ser una anomalía. Esto también significa que es posible que nosotros también tengamos planetas». Entran y salen de viviendas «En lugar de simplemente ser habitables».

Según el estudio, este concepto será de fundamental importancia para comprender las lunas cercanas, como por ejemplo Europaque se ha demostrado que tiene placas tectónicas similares a la Tierra y exoplanetas distantes.

Aunque Venus es un páramo abrasador, a menudo se hace referencia al planeta como el gemelo de la Tierra debido a las similitudes en tamaño, masa, densidad y volumen. Créditos: NASA/JPL

Inicialmente, el objetivo de los investigadores era encontrar una manera de demostrar que las atmósferas… Exoplanetas Las distancias pueden ser fuertes indicadores de su historia desde el principio. Después de eso, decidieron investigar mientras permanecían cerca de casa. Utilizaron datos existentes sobre la atmósfera de Venus como punto final para sus modelos y comenzaron asumiendo que Venus tuvo el llamado manto estancado durante toda su existencia. Pronto pudieron ver que las simulaciones que recreaban la atmósfera actual del planeta no coincidían con la realidad, en términos de la cantidad de nitrógeno y dióxido de carbono en la atmósfera del planeta y la presión superficial resultante.

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Luego, los investigadores simularon lo que tendría que suceder en el planeta para alcanzar el estado actual. Al final, los números coincidieron casi exactamente al tener en cuenta el limitado movimiento tectónico temprano en la historia de Venus, al que siguió el patrón de manto estancado que se encuentra hoy. «Todavía estamos en este paradigma en el que utilizamos las superficies planetarias para comprender su historia», dice Evans. «Hemos demostrado por primera vez que la atmósfera puede ser en realidad la mejor manera de comprender una parte de la historia muy antigua de los planetas que a menudo no se conserva en la superficie».

La próxima misión da Vinci de la NASA, que medirá los gases en la atmósfera de Venus, podría ayudar a reforzar los hallazgos del estudio. Mientras tanto, los investigadores planean profundizar en la pregunta principal que plantea el estudio: ¿Qué pasó con la tectónica de placas en Venus? La teoría de los autores sugiere que el planeta eventualmente se calentó demasiado y su atmósfera se volvió demasiado densa, secando los ingredientes necesarios para el movimiento tectónico. «Venus estaba algo agotada de energía, lo que ralentizó el proceso», dice. Daniel Ibarracoautor del artículo.

Los detalles de cómo sucedió esto podrían tener implicaciones importantes para la Tierra, dicen los investigadores. “Este será el siguiente paso fundamental para comprender Venus, su evolución y, en última instancia, el destino de la Tierra”, concluye. Matt Wheeler, primer autor del estudio. “¿Qué condiciones nos obligarían a seguir un camino similar al de Venus, y qué condiciones podrían permitir que la Tierra siga siendo habitable?” Algún día, tal vez, lo sabremos.

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