De Londres a Bangalore a Venecia, las carreteras hechas de plástico reciclado han aumentado

Por el momento, esta es una ventaja limitada en términos de cantidades. Pero dado que solo el 9% de las 350 millones de toneladas de plástico producidas se recicla cada año, los defensores de la tecnología la ven como una de las estrategias que pueden ayudar a reducir el daño y facilitar la adopción de prácticas básicas de economía circular: reducir, reutilizar, reutilización, rotación.

¿El peligro de los microplásticos?

Michael Burrow, ingeniero de la Universidad de Birmingham y autor de un estudio global sobre la tecnología, dice: “ El uso de plásticos de desecho en la construcción de carreteras mejora en gran medida la estabilidad, resistencia, durabilidad y otras propiedades beneficiosas de las mezclas bituminosas, lo que lleva a longevidad mejorada. Y mejor rendimiento de pavimentación “.

Varios de sus colegas están en la misma línea. “La belleza de las carreteras es que hay muchas”, dice Greg White, autor de un artículo reciente sobre el tema del Departamento de Ingeniería Vial de la Universidad de Sunshine Coast en Australia. Hasta ahora, cuatro empresas han construido cientos de kilómetros de carreteras que contienen plástico en Australia.

Lo que falta, advierten White y sus colegas, son datos sobre el envejecimiento y la resistencia durante períodos prolongados, porque en la mayoría de los países, la tecnología se ha utilizado durante menos de diez años.

El modelo general para varias empresas que operan en este sector es agregar residuos de polímeros al betún. El asfalto generalmente consiste en 90-95 por ciento de agregado (grava, arena o piedra caliza) y 5-10 por ciento de betún, una mezcla derivada del refinado de petróleo crudo que une los agregados. Los desechos plásticos pueden ser un aglutinante más fuerte que el betún, pero a menudo reemplazan solo al 5-10% del betún, aunque algunos métodos usan más.

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