Descubre un mundo extraterrestre superligero: espacio y astronomía

Es extremadamente liviano, entre los casi 5,000 planetas descubiertos fuera del sistema solar hasta ahora: se llama GJ 367 b, su masa es aproximadamente la mitad de la masa de la Tierra y también es muy rápida porque orbita su estrella aproximadamente ocho horas. El descubrimiento, publicado en Science, fue posible gracias al telescopio espacial Tess (Transiting Exoplanet Survey Satellite) de la NASA, cuyos datos fueron analizados por el grupo internacional encabezado por Kristine WF Lam y Szila ‘rd Csizmadia, del Instituto de Investigaciones Planetarias de la Universidad de Alemania. Agencia Espacial. (DLR).

El planeta tiene poco más de 9.000 kilómetros de diámetro, apenas más grande que Marte, es rocoso y muy caliente y está a 31 años luz de distancia. Su descubrimiento no es solo una curiosidad porque demuestra que es posible estudiar en detalle planetas tan pequeños y ligeros. «Se vería similar a Mercurio», señala Lamm, y su descubrimiento podría «ser un paso adelante en la búsqueda de una ‘segunda Tierra'».

GJ 367 b podría haber sido identificado por el más clásico de los métodos de observación, rutas de tránsito basadas en las diferencias de brillo causadas por el paso del planeta frente a su estrella. Este último pertenece a la familia de estrellas más extendida, la familia de las enanas rojas, cuyas dimensiones son aproximadamente la mitad de las dimensiones del Sol.

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