El «agujero azul» más profundo jamás descubierto en el mundo se encuentra en México: Taam Ja

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Un paso Un estudio recienteEl Agujero azul de Taam Ja’Se dice que la bahía de Sethumal, frente a la costa sureste de la península de Yucatán en México, es el «agujero azul» (literalmente, como un sumidero submarino) más profundo del mundo. 420 m bajo el nivel del mar. El sumidero, que significa «agua profunda» en lengua maya, fue descubierto en 2021, pero sólo con un nuevo estudio los investigadores pudieron medir la profundidad récord del agujero azul.

Taam Ja’ ¿Qué es un agujero azul y cómo se forman los sumideros submarinos?

Taam Ja’ es una depresión submarina (que se extiende 13.700 m2) que se encuentra en la superficie de la Tierra. Tiene forma cónica con lados empinados (hasta 80° de inclinación) y su apertura es aproximadamente circular, El eje principal tiene aproximadamente 152 m de largo.. Los submarinos se forman por karstificación, es decir, por la disolución de las rocas calizas por la penetración de meteoritos en fracturas. Pero, ¿cómo se forman los sumideros si están por debajo del nivel del mar? La respuesta está en el hecho de que se han ido alternando a lo largo de la historia de la Tierra. inviernosEn un clima frío y Era de Hielo, en climas cálidos. Durante los períodos glaciales, las capas de hielo acumulan grandes cantidades de agua. caída del nivel del mar. Durante este intervalo de tiempo, el karst puede actuar sobre las rocas calizas de las zonas costeras. Y luego, con el inicio de una edad de hielo como la que vivimos ahora, el hielo se derrite. aumento del nivel del mar (Ha aumentado unos 130 m desde el final de la última glaciación hasta la fecha): Como resultado, los sumideros se hunden y se llenan de agua de mar.

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Formación de dolina por disolución de rocas calizas. Crédito: USGS

Descubrimiento y exploración del agujero azul de Tham Ja’: una red oculta de cuevas y túneles

En 2021, los oceanógrafos que exploraron el agujero azul de Tham Ja’ dieron su profundidad. Aproximadamente 270 metros: Este valor lo convierte en el segundo agujero azul más profundo del mundo, después del Agujero del Dragón Sansha Yongle en China.

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En 2023, se volvió a explorar el sumidero y se descubrió su profundidad. superó los 420 m. Este resultado es suficiente para ubicar el Agujero Azul de Taam Ja’ Primer puesto en el ranking de agujeros azules más profundos del mundo. De hecho, el valor medido puede ser mucho mayor porque, debido a un problema técnico, no se pudo llegar al fondo del socavón. Para realizar mediciones de profundidad, pero también de temperatura y conductividad del agua, el equipo utilizó un dispositivo compuesto por una serie de sondas que detectan los valores a través de un cable y los transmiten a la superficie. El instrumento también encontró una capa de agua en el fondo del cráter, cuyas características de temperatura y salinidad sugieren que está conectada al océano. Una red de cuevas y túneles.

Inmersiones posteriores identificarán el sistema de cuevas y determinarán con mayor precisión la profundidad del agujero azul. La investigación también se centrará en los microbios que recubren sus paredes.

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Ubicación del agujero azul de Taam Ja’ y vista submarina de su interior. Crédito: Fronteras en las Ciencias Marinas

Los agujeros azules más famosos del mundo

El segundo agujero azul más profundo del mundo Agujero del Dragón Sansha Yongle, en el Mar de China Meridional, a 300 m. El Gran Agujero Azul de 124 m de profundidad y 300 m de ancho en Belice, América Central, es el más conocido. El El agujero azul de Dean, en las Bahamas, tiene una profundidad de más de 200 metros. El Agujero azul de Dahab, frente a la costa de Egipto, se considera el más peligroso porque muchos exploradores han muerto aquí tratando de encontrar túneles que conecten con el mar abierto. El El agujero azul de Watling Se encuentra dentro de una isla tropical, en las Bahamas, y aunque está ocupada por agua dulce, está conectada con el océano. Hay un pequeño agujero azul en el Mediterráneo: está situado en la costa oeste de la isla. gozo y tiene sólo 15 m de profundidad.

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Agujero azul de Dean, Bahamas.

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