El declive de las familias poderosas en Centroamérica

La familia Castillo ha estado en la cima durante 500 años. Tiene sus orígenes en Bernal Díaz del Castillo, historiador de la conquista de México por el español Hernán Cortés. El Imperio español lo recompensó con uno dejar En lo que hoy es Guatemala, Castillo tiene derecho a explotar a los trabajadores no cristianos. La fortuna de la familia explotó después de 1886, con el establecimiento de la cervecería centroamericana, que tuvo el monopolio de la producción de cerveza durante décadas. Desde entonces, ha evolucionado en dos grupos diferentes, diversificándose en los sectores de café, finanzas, parques temáticos y embotellado de Pepsi.

Clanes como el clan Castillo ocupan un lugar especial en la mente de los 33 millones de personas que viven en el llamado Triángulo norte Formado por Guatemala, El Salvador y Honduras. Durante décadas, los salvadoreños hablaron de las “Catorce Familias” que se decía controlaban el país. En Guatemala ocho, en Honduras cinco. Los números exactos son un mito, pero las desigualdades y la quietud social a la que se refieren estas historias son reales.

Basta con echar un vistazo a los tres países centroamericanos para comprender el éxito de estas historias. La pobreza y la violencia están en todas partes. Los estados frágiles son incapaces de resolver problemas. Las oleadas de migración hacia el norte representan un escape de la desesperación. Las empresas familiares son comunes en todos los países, pero hay pocos lugares donde las personas más importantes ocupen posiciones tan dominantes o despierten tanta desconfianza como en Triángulo norte. Ninguna empresa familiar de la región cotiza en bolsa. En su mayoría son sistemas cerrados y nadie sabe exactamente qué tan ricos son los propietarios.

Signos positivos
Durante mucho tiempo, estas familias utilizaron su poder político no solo para ganar dinero, sino también para preservar las fallas del sistema a través del cual pudieron enriquecerse. El 26 de marzo, Juan González, asesor del presidente Joe Biden, dijo que la razón por la que tantos centroamericanos huyeron a Estados Unidos se debió en parte a la “élite depredadora”.

Después de enfrentar guerras civiles, dictaduras militares y el auge de la democracia, estas redes familiares se encuentran entre las instituciones más flexibles de la región. Pocos son los que se jactan de las riquezas y el poder que se remontan a los Castillos, pero hoy en día muchos clanes llevan al menos un siglo en la cima. Sin embargo, algunas señales indican que este dominio finalmente está comenzando a decaer.

En El Salvador y Guatemala, el sistema colonial distribuyó los mejores sitios de poder a los colonos españoles que vendían los productos del trabajo indígena, como el añil y la plata, a la patria. Sin embargo, fue solo con la llegada del café en el siglo XIX que despegó el sector agroindustrial. Las familias más ricas persuadieron a los gobiernos para que aprobaran leyes que terminaron en sus manos sobre tierras antes administradas conjuntamente. Las leyes contra el toque de queda obligaron a los agricultores locales a trabajar medio año en las granjas. Cualquier resistencia fue castigada severamente.

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El caso de Honduras fue diferente. Su principal cultivo, a principios del siglo XX, no era el café sino el banano. Las exportaciones fueron manejadas por extranjeros. Empresas como la United Fruit Company construyeron puertos y carreteras por tierra. Esto impidió el surgimiento de una clase dominante agrícola interna, situación que los hondureños comentaron al decir que su país “es demasiado pobre para resistir siquiera a la oligarquía”.

A mediados del siglo XX, los disturbios se extendieron por todas partes y los trabajadores hondureños se declararon en huelga en las plantaciones bananeras. En 1944, Guatemala derrocó a su dictador, abrió una década de experimentación democrática y luego reprimió un golpe respaldado por la CIA (la CIA), sumiendo al país en 36 años de guerra civil. En 1979, un grupo de soldados salvadoreños lanzó un “golpe de reforma”, con la aprobación de Estados Unidos, en un intento de desbaratar los numerosos grupos guerrilleros en el campo. Pero a medida que el conflicto se extendía por todo el país, muchos miembros de la élite viajaron al extranjero.

Con la llegada de la paz, en la década de 1990, las economías de los países Triángulo norte Se volvieron más dinámicos. Millones de migrantes que huían de guerras civiles comenzaron a enviar dinero a casa. Han proliferado los negocios y el turismo, con centros comerciales y hoteles gestionados por familias numerosas. Incluso en Honduras, las familias de élite, muchos inmigrantes de Palestina, ganaron mucho dinero. En otros lugares, las familias de los terratenientes se vincularon mediante matrimonios con otros clanes y entraron en sectores distintos de la agricultura. A medida que el comercio y la industria prosperan mejor en sociedades más ricas y educadas, los intereses de las familias de élite y los intereses de las sociedades centroamericanas han coincidido más o menos en esta diversificación que en el pasado.

Establecer las reglas
Hay un acalorado debate sobre cómo ver los grandes conglomerados familiares, habituales en los países más pobres: ¿”héroes o parásitos”? Algunos sugieren que crean muchos puestos de trabajo y pagan muchos impuestos. Muchos oligarcas hablan líricamente del imperativo moral de usar su poder para mejorar la vida de todos, y otros agregan que se sienten injustamente malvados en una región donde ciertamente no hay escasez de maldad.

Según otros científicos, las agrupaciones son tanto un síntoma como una causa de errores de juicio. En un país bien gobernado, prosperan las empresas innovadoras y altamente especializadas. En países mal administrados, el conocimiento político es importante y las empresas que lo poseen pueden expandirse a varios sectores no relacionados. Esto deja fuera a las empresas más pequeñas y ralentiza el surgimiento de la clase media.

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Una vez establecidas, las familias numerosas pueden romper las reglas aún más. No hay impuestos a la propiedad ni a la herencia en El Salvador, lo cual es bueno para los ricos. La tasa máxima del impuesto sobre la renta en Guatemala es solo del 7 por ciento, a pesar de los intentos de aumentarla.

Las opiniones de la oligarquía aún pueden influir en cuestiones importantes. El golpe militar en Honduras en 2009 fue bendecido por las familias más prominentes. Durante años, la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala (Cicig), un organismo anticorrupción apoyado por las Naciones Unidas, ha documentado la mala conducta del gobierno y la agresión militar. Pero cuando comenzó a investigar las donaciones no declaradas durante las campañas electorales, las grandes familias se opusieron con vehemencia. El comité fue desmantelado en 2019.

Existen diferencias entre familias numerosas. Las dinastías industriales que se han enriquecido recientemente están más abiertas al cambio que los antiguos clanes cafeteros. Aquellos cuyos negocios dependen de la cooperación con el gobierno, como es el caso de las aerolíneas o las empresas constructoras, intentan subirse al carro de cualquier presidente. Los oligarcas de un país en particular son conocidos por su apoyo al conservadurismo populista: “Nuestros empresarios son como amantes del yoga en San Francisco en comparación con los guatemaltecos”, dice un salvadoreño.

Problemas de sucesión
Muchas empresas familiares han crecido gracias al proteccionismo: mientras los gobiernos bloqueen las puertas de la competencia extranjera, pueden hacer que los consumidores locales paguen precios más altos. Sin embargo, la llegada de la globalización no les ha hecho tanto daño como se esperaba. Las empresas extranjeras necesitan socios locales y la oligarquía tiene los conocimientos adecuados. Marcas como Burger King, Hilton y Zara tienen familias locales que dirigen sus tiendas. Otras familias, especialmente en El Salvador, vendían bancos, supermercados, cervecerías y tabaco a empresas multinacionales. Con el dinero que ganaban, se diversificaron más.

Sin embargo, la sucesión puede ser un problema. Los bebés que nacen tranquilos tendrán menos incentivos para trabajar duro. Las luchas de poder se vuelven más complejas a medida que crece el árbol genealógico y un yerno y primos se unen a la lucha. Como explica un hombre de negocios en su villa, la mayoría de las familias hoy en día dependen de consejeros para manejar la transmisión intergeneracional. Al cumplir 16 años, sus hijos firmaron un código de conducta familiar en virtud del cual se comprometen a hacerlo bien y a luchar por la independencia económica. No se incorporarán a la empresa familiar hasta después de graduarse con dos títulos y luego haber trabajado durante cinco años en otra empresa.

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El surgimiento de la democracia y la propagación del crimen organizado también complicó la vida de la oligarquía. En Guatemala, el control estatal fue asumido por una red rival de generales, criminales y políticos sospechosos. No solo los viejos negocios familiares con reputación de defenderlos evitan establecer relaciones con estos arbustos, también terminan derrotados en la carrera por el poder. En un informe de 2015, Cicig estimó que tres cuartas partes de las donaciones a la campaña estaban relacionadas con la corrupción y el tráfico de drogas. Ningún candidato “favorable a los negocios” ha ganado las elecciones presidenciales desde Oscar Berger, que ganó en 2003. Asimismo, desde 2005 en El Salvador, el presidente preferido por el sector privado ha perdido todas las elecciones. Pero en Honduras, un sistema bipartidista centenario produjo una clase política poderosa con dinastías independientes que dejaban poco espacio para las familias de comerciantes. Pero la influencia de los capos de la droga ha aumentado, especialmente desde el golpe de 2009. La mayoría de las viejas familias en el mundo empresarial se han alejado del dinero de las drogas. No se puede decir lo mismo de algunos políticos del país.

La élite salvadoreña está sitiada, quizás porque el partido nacionalista republicano Alianza (Arena), su hogar espiritual, sigue perdiendo las elecciones después de las elecciones. Presidentes de izquierda que gobernaron de 2009 a 2019; Luego vino Neb Bokil, que es un populista Milenio Élite rica pero no vieja. Bukele centralizó su poder y se alió con un puñado de familias poderosas, demonizando a todos los demás.

Para los presidentes centroamericanos de hoy es más fácil que nunca oponerse a las familias numerosas, por ejemplo las impusieron Un bloqueo completo Es económicamente doloroso luchar contra el COVID-19 sin consecuencias especiales. Buckily, quien tomó el control del parlamento en febrero, quiere aprobar leyes impopulares entre el sector privado en temas como pensiones, agua y posiblemente poderes fiscales.

Cuando las familias numerosas pierden su influencia, pueden apreciar los beneficios de una gestión política más honesta. “Nadie confía en nadie, y nadie parece tener legitimidad”, dice un descendiente de salvadoreños desde un balcón familiar. En una región marcada por la corrupción y la demagogia, el proyecto de construir un estado neutral necesita todo el apoyo que pueda obtener, incluso de la oligarquía.

(Traducido por Josie Mozobaba)

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