El espejo final del telescopio más grande del mundo está listo

Ya está lista la parte final del espejo primario del que será el mayor telescopio del mundo, el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral en Chile, en el que también participa Italia. Un paso adelante hacia la creación de este asombroso instrumento científico, con un espejo final de 39 metros de diámetro, que debería estar terminado en 2028.

Es el último de los espejos hexagonales, de unos 5 cm de espesor y 1,5 m de diámetro, que se colocará junto con los demás espejos para formar el enorme espejo principal del ELET, el mayor telescopio jamás construido y que ya está tomando forma a 3.000 metros de altitud. metro. Sobre el nivel del mar en el desierto de Atacama chileno. Una estructura masiva, similar en tamaño al Coliseo, cuyo corazón será el espejo primario de 39 metros de largo, que consta de un mosaico de 798 espejos hexagonales más pequeños, que recuerdan a las colmenas. Una opción que simplifica la implementación y al mismo tiempo permite corregir las distorsiones atmosféricas modificando la superficie reflectante en tiempo real.

Las piezas individuales del espejo están hechas de Zerodur, un material vitrocerámico de baja expansión desarrollado en Alemania por Schott y diseñado para soportar los cambios extremos de temperatura que pueden ocurrir en el desierto de Atacama. Después de ser fabricado, cada componente del espejo se corta en forma hexagonal y se pule para eliminar cualquier imperfección de hasta 10 nanómetros, lo que significa que las irregularidades de la superficie del espejo serán menos de una milésima parte de un cabello humano, y finalmente se envía a Atacama.

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El recorrido de 10.000 kilómetros ya se ha completado con los primeros 70 tramos que pronto serán cubiertos con una capa reflectante de plata y luego conservados a la espera de la finalización de la estructura, cuyas obras comenzaron hace algún tiempo. El objetivo de la primera luz, es decir, de las primeras observaciones para comprobar su funcionamiento, es el año 2028: ELT será el ojo más grande del mundo dirigido hacia el cielo, listo para afrontar los mayores desafíos astronómicos de nuestro tiempo y hacer descubrimientos hasta el momento. no imaginable. .

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