El gusano del milenio tiene realmente mil pies de largo.

Por primera vez, un grupo de investigadores estudió algunos ejemplares de una nueva especie de milpiés que vive a unos 60 metros de profundidad en el subsuelo australiano y tiene muchas más patas que las de especies previamente conocidas. A pesar de lo que sugiere el nombre, de hecho, ningún ciempiés observado hasta ahora había tenido mil «pies», sino como máximo 750: el espécimen con el mayor número de patas entre los recientemente descubiertos y descritos en una estudio Publicado el jueves en la revista Informes científicos Tiene más de 1.300, casi el doble.

La nueva especie se llamó omelips persephone, donde «eumillipes» significa «ciempiés real» e Perséfone Se refiere a las deidades de la mitología griega que viven bajo tierra en los meses de invierno.

Primer ejemplo de omelips persephone Fue observado en agosto de 2020 por el biólogo Bruno Pozzato, quien trabaja para una empresa de consultoría ambiental en Australia Occidental. Buzatto lo encontró durante algunos estudios para evaluar el impacto de las actividades mineras en la vida subterránea. Notó que el milpiés mide unos centímetros de largo pero más de un milímetro más delgado y recuerda algo a una variedad de pasta conocida como cabello de ángel. Era de color claro y no tenía ojos, pero sí muchas piernas, cosas que de inmediato le hicieron pensar que estaba relacionado con la especie. plenipes, lo que significa que el milpiés con el mayor número de patas nunca se había observado hasta ese momento, así como el organismo conocido como el mayor número de patas en la Tierra.

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Luego, Pozzato envió las imágenes y algo de información a Paul Marek, un entomólogo de Virginia Tech que estudió Plenipes Elacme. Luego se puso a trabajar para encontrar más.

El primer recuento de los ocho milpiés recuperados bajo tierra mostró que uno tenía más de 800 pies: un número récord en comparación con las especies conocidas hasta ese momento, pero sigue siendo una estimación tentativa, dado que algunos milpiés desarrollan nuevas patas incluso en una etapa posterior. . ..

Después de que se llevaron a cabo nuevos análisis en el laboratorio de la Universidad de Virginia, resultó que el espécimen con las piernas más grandes era una hembra, que tenía hasta 1.306.

Imagen tomada de estudio Publicado en «Informes científicos»

El análisis de ADN de las muestras observadas permitió entender que a pesar de muchos rasgos comunes, la nueva especie no está relacionada con las de los milpiés observados en California: una de las hipótesis más probables es que dadas las características que comparten, evolucionaron de una manera muy similar. camino. Como se mencionó, ambos tipos de milpiés son pálidos y sin ojos. Además, tienen antenas grandes, un pico para alimentarse y muchas patas que sirven para agarrar y moverse con mayor facilidad en el suelo.

Marek, autor principal del estudio, Al. Dijo Los New York Times Ese es un hallazgo «impresionante», precisamente porque estos milpiés tienen aproximadamente el doble de patas que los especímenes conocidos hasta ahora: «750 patas parecen muchas patas para un animal. 1306 realmente te deja sin palabras «.

Según Marek, también es posible que haya ejemplares de la misma especie con más patas: “Todos los manuales deben ser reescritos”, agregó, “o al menos el párrafo sobre milpiés”.

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