Entre la Luna y Marte, 2024 se perfila como un año épico

Reconstrucción de la nave espacial Boeing Starliner, montada en el cohete de lanzamiento

Para los astronautas, 2024 promete ser un año lleno de acontecimientos importantes. El comienzo ya será de gran importancia, especialmente para Italia, con el lanzamiento de la cápsula Crew Dragon, que también llevará a bordo al astronauta italiano Walter Velade. Luego continuará con una larga serie de lanzamientos, grandes primicias en el espacio (como el debut del nuevo cohete europeo Ariane 6 y de la cápsula tripulada estadounidense Starliner) y, a finales de año, la tan esperada misión Artemis 2. , con la primera tripulación humana lanzada a la Luna, algo que no ocurría desde 1972. En definitiva, una larga serie de lanzamientos que, de respetarse, harán del nuevo año uno de los años históricos de la exploración espacial. Las misiones a la Luna y el desarrollo de nuevos lanzadores son preparativos para la próxima invasión a Marte.El objetivo es llevar humanos al Planeta Rojo, al menos 25 años después de que sondas robóticas y rovers investigaran la posibilidad de vida en lo que se considera un planeta gemelo de la Tierra.

Por tanto, el lanzamiento del cohete Falcon 9 está previsto para el 17 de enero, con la nave espacial Crew Dragon en la cima, en una misión gestionada y coordinada por Axiom en Texas. La misión, denominada «Axiom-3», contará con cuatro astronautas profesionales a bordo, a pesar de ser un vuelo privado. Entre ellos, bajo el liderazgo del ex astronauta y veterano de la NASA Michael López Alegría (en su quinto vuelo espacial), estará el astronauta italiano coronel Walter Velade. El lanzamiento, que se realizará desde Cabo Cañaveral, llevará a los cuatro tripulantes a la Estación Espacial Internacional, la Estación Espacial Internacional, en una misión de 10 días, donde cuidarán el módulo Axiom que ya está atracado en el Aeropuerto Internacional. Estación Espacial, además de llevar a cabo una gran serie de experimentos científicos y tecnológicos, Veladi es el octavo italiano en órbita, en una cronología que comienza en 1992 con Franco Malerba, hasta Samantha Cristoforetti, y sus misiones en 2015 y 2022. . No está afiliado a la ESA ni a la ASI, pero es astronauta de la Fuerza Aérea Italiana. En junio pasado, fue líder científico del vuelo espacial suborbital Virtute-1, que tuvo lugar en uno de los aviones espaciales de Virgin Galactic, y ahora se está preparando para las primeras misiones tripuladas y en órbita de SpaceX. Los lanzamientos de Elon Musk, con una frecuencia de 5-6 por mes, no se limitarán a las redes Starlink y a los lanzamientos de satélites comerciales únicamente en 2024. Durante el año se llevarán a cabo más lanzamientos (con tripulaciones y fechas por determinar), incluidos, naturalmente, la Earth-ISS y el servicio de transbordador de regreso con cohetes Falcon 9 y Crew Dragons probados. En febrero será el turno de la misión Crew 8, que se dirige a la Estación Espacial Internacional en una típica misión de larga duración (6 meses), llevando a Matthew Dominik, Michael Barratt, Janet Epps y el ruso Alexander Grebenkin. En mayo será el turno de la misión “Polaris Dawn”, a mediados de agosto será el turno de la misión Crew 9, y luego, en octubre, la misión “Axiom-4” con un astronauta entre los cuatro tripulantes. . A bordo un húngaro y un polaco.

2024 también será el último año en que tripulaciones mixtas ruso-estadounidenses se lanzarán juntas hacia la Estación Espacial Internacional. Pero la esperanza es que podamos seguir adelante. No sólo la nave SpaceX pondrá en órbita a astronautas rusos, sino que la Soyuz MS de Baikonur también pondrá en órbita a astronautas estadounidenses: la primera el 13 de marzo, con la Soyuz Ms-25, que despegará con la estadounidense Tracey Caldwell-Dyson. A bordo, con los rusos Oleg Novitsky y la recién llegada Marina Vasilevskaya. Casi toda la tripulación femenina. La Soyuz TM-26 despegará el 11 de septiembre y su tripulación aún no ha sido determinada. Una vez más para misiones tripuladas, la cápsula Starliner debutará de la mano de Boeing (por fin, tras una serie interminable de aplazamientos), con un diseño más atractivo que el de su rival nacional Crew Dragon, que se parece más a la histórica Apollos. El lanzamiento está programado para el 14 de abril a bordo de la nave espacial Atlas V, con dos astronautas a bordo, los ex veteranos de la NASA Barry Wilmore y Sunita Williams. En realidad, El lanzamiento tripulado más esperado a nivel mundial será el lanzamiento previsto entre noviembre y diciembre de la misión Artemis-2, el primer vuelo Tierra-Luna de la nave Orion con 4 astronautas a bordo, que se entrenarán desde principios de 2023. El vuelo a La Luna estará, sin alunizaje, y dura unos 10 días. Todo está listo en Cabo Cañaveral para recibir, después de años, a miles de turistas y visitantes que esperan este lanzamiento de astronautas hacia la luna desde diciembre de 1972, con el último vuelo del Apolo nº 17. Es seguro que el lanzamiento tendrá lugar en 2018. Diciembre, como si se celebrara el 56 aniversario de la histórica misión Apolo 8, que en diciembre de 1968 realizó el primer vuelo entre la Tierra y la Luna con astronautas, bajo el mando de Frank Borman, el legendario astronauta que murió en la edad de 95 años el año pasado. Noviembre. La recuperación de la Luna ahora está clara, esta vez no sólo por dos superpotencias, sino por la mitad del planeta.

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