Etapa del cohete chino Long March 5B: espacio y astronomía en una caída incontrolada

La etapa del misil chino Long March 5B que el 29 de abril puso en órbita la primera unidad de la Estación Espacial Tiangong en una caída incontrolada hacia la Tierra. La noticia, que fue informada por varios sitios web internacionales, fue confirmada a Ansa Luciano Anselmo, del Instituto de Ciencia y Tecnología de la Información del Consejo Nacional de Investigaciones (Isti-Cnr) en Pisa.

Esta es la segunda vez que esto sucede con esta versión del misil. El primero, señala Anselmo, fue en 2020, cuando la metralla golpeó algunas aldeas en África occidental ”, pero luego la noticia pasó casi desapercibida debido a la emergencia pandémica del Covid-19.

Esta versión del misil Long March se lanzó por primera vez en mayo de 2020, cuando puso en órbita el transbordador del astronauta chino en un vuelo de prueba no tripulado. Hasta entonces, el escenario principal del misil, que pesaba 20 toneladas, cayó al suelo incontrolablemente.

El lanzamiento el 29 de abril fue impecable, pero la verdad es que, señala Anselmo, “después del lanzamiento, la etapa del cohete se abandonó en órbita y ya no mostraba signos de vida”. En otras palabras, actúa como un “coche negativo” y el único efecto al que está expuesto son los “frenos atmosféricos, lo que hace que se retraiga hacia el suelo”.

Las sospechas también se ven confirmadas por la órbita que describe, similar a la recorrida en 2020 por su predecesor, así como en 2018 por el prototipo de una antigua estación espacial china. Actualmente, señala, la caída puede ocurrir en un rango entre 41,5 grados en el norte y 41,5 grados en el sur, que también incluye el centro y sur de Italia ”. Sin embargo, es demasiado pronto para sacar conclusiones porque su órbita puede estar sujeta a las diferencias ”. Rendimiento – como dice el experto – es probable que sea a mediados de la próxima semana, con incertidumbre durante unos días.

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En la versión base de Long March 5, el escenario principal no llega a la órbita y se sumerge en el océano inmediatamente después de llevar su carga útil a la altitud deseada, pero la versión 5B se usa para colocar cargas muy masivas en una órbita muy baja, como fue el primer núcleo de la estación espacial china ”, señala Anselmo Básicamente, todo el propulsor del cohete se explota para llevar una carga útil excepcional a su destino, después de lo cual ya no es posible controlar su reentrada.

“Hace un año, el estadio de misiles cayó sobre África Occidental y la metralla cayó sobre algunas aldeas”, agregó. Si la emergencia pandémica había ensombrecido lo sucedido, “esa historia abrió los ojos de la comunidad espacial; surgió la pregunta de por qué no intentar mover la etapa del cohete a otra órbita. Y había alguien a salvo – dice Anselmo – que después de ese tiempo probablemente lo intentaría. Regreso controlado por China “.

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