Hay un planeta en llamas cubierto de volcanes y lava

Descubriendo un planeta en llamas: está cubierto de muchos volcanes activos y erupciones de lava, y es fascinante. Es un planeta rocoso un poco más grande que la Tierra y gira alrededor de una estrella llamada HD 104067. Se encuentra a unos 66 años luz de nosotros y ya se sabe que alberga un planeta gigante, D. Está escrito En el Astronomical Journal, se muestra el planeta resplandeciente. Fue identificado gracias a datos del Telescopio Espacial TESS por el grupo de Stephen Kane, de la Universidad de California, Riverside.

«Fue uno de esos momentos eureka en los que piensas: ‘Guau, es sorprendente que esto realmente exista'», dijo Keane sobre el descubrimiento. Los datos indican que existen implicaciones inequívocas para la presencia de otros dos planetas más pequeños: el planeta más interno de los tres tendría una masa aproximadamente un 30% mayor que la de la Tierra.

La temperatura de la superficie del planeta alcanzará más de 2.300 grados, una temperatura superior a la de algunas estrellas, y la razón detrás de esta gran temperatura es la intensa actividad volcánica. Lo que provoca continuas explosiones es la fuerza gravitacional combinada de la estrella y el planeta gigante compañero, que «aprieta» el planeta rocoso, creando grandes fuerzas de marea en su núcleo fundido y generando así profundas fisuras por las que escapa la lava.

Esta situación es muy similar a la de Io, una de las lunas de Júpiter y considerada el cuerpo con mayor actividad volcánica del sistema solar. Así como los movimientos de la Luna producen mareas en la Tierra, Júpiter hace que las partes líquidas de Ío se muevan. El nuevo planeta descubierto alrededor de HD 104067 «es como Io pero con esteroides, lo que lo obliga, como comentó Kane, a una situación en la que está constantemente en erupción por volcanes». Este descubrimiento no sólo amplía el catálogo de anomalías exoplanetarias descubiertas en los últimos años, sino que ilustra la importancia a menudo subestimada de la influencia de las estrellas y otros planetas en el equilibrio energético de sus vecinos.

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