Huracanes sudamericanos para invadir Florida

Un extraño anfibio parecido a una serpiente encontrado en el Canal de Miami

[2 Agosto 2021]

Un equipo de investigadores del Museo de Historia Natural de Florida y la Comisión de Florida para la Conservación de la Pesca y la Vida Silvestre han publicado Reptiles y anfibios El ella estudio “Primer registro de cecilias (Gymnophiona, Typhlonectes natans) en Florida y Estados Unidos” che livela che le cecilie (cecilidi. IchthyophiidaeLlegó a Miami. De hecho, biólogos del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Florida (FWC) han capturado a uno de estos extraños anfibios con forma de extremidades y gusanos en el Canal Tamami, y dicen que es “el primer ejemplo de una especie de sapo introducida en el Estados Unidos.”

Gracias al análisis de ADN, los científicos del Museo de Historia Natural de Florida identificaron el espécimen como una anguila de caucho, el nombre local que se le da a Cecilia del Río Cauca. Typhlonectes natans, cuyo rango se extiende entre Colombia y Venezuela (y posiblemente Trinidad y Tobago). Los expertos estadounidenses dicen que es demasiado pronto para predecir el impacto potencial en el ecosistema local de estas cecilias, que se alimentan de diferentes tipos de pequeños animales.

Se sabe muy poco sobre este misterioso grupo de animales solitarios: muchas especies de cecilias se pasan la vida escondidas bajo tierra, mientras que otras, entre ellas Typhlonectes natansVive exclusivamente en agua dulce. Aunque se parecen a gusanos o serpientes, son un orden separado de anfibios, diferente de las ranas, sapos, salamandras y tritones. Dependiendo de la especie, las cecilias pueden variar en tamaño desde unos pocos centímetros a pulgadas hasta más de un metro y medio, y tienen mala vista (su nombre significa ceguera) pero están equipadas con un par de tentáculos sensoriales ubicados entre los ojos. Las branquias, estructuras que son exclusivas de las cecilias y pueden ayudarlas a encontrar alimento.

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En las Américas, su área de distribución se ha extendido hasta el norte hasta el sur de México, que es el hogar de un grupo de cecilias terrestres, pero las cecilias también viven en los trópicos de África y el sudeste asiático. En el suroeste de los Estados Unidos se han encontrado restos fósiles de los antepasados ​​de cecilias antiguas, que datan de hace más de 170 millones de años, pero aparte de las cecilias introducidas recientemente en el sur de Florida, ningún representante de este linaje vive en los Estados Unidos en la actualidad.

El autor principal del estudio, Coleman Sheehy III, jefe de la colección de herpetología del Museo de Florida, se sorprendió mucho: “Esto no estaba en mi radar. No pensé que encontraríamos a Cecilia en Florida. Así que, esto fue una gran sorpresa ».

Typhlonectes natans Las cecilias son más comunes en el comercio de mascotas y se reproducen en cautiverio, dando a luz a sus crías. Dado que esta especie generalmente se mantiene en acuarios interiores y no puede escapar fácilmente, Shihee sospecha que alguien puede haber arrojado a sus mascotas no deseadas al canal.

en su alcance original, Typhlonectes natans Viven en arroyos cálidos, lentos y poco profundos con una abundancia de vegetación acuática, y Shehe señala: “Partes del canal C4 son así. Este puede ser un entorno en el que estas especies pueden prosperar”.

Shehe señala: “Se sabe muy poco sobre estos animales en la naturaleza, pero no hay nada particularmente peligroso en ellos, y no parecen ser depredadores peligrosos. Probablemente comen animales más pequeños y más grandes. Esto puede ser simplemente otra especie que no es nativo de la mezcla del sur de Florida.

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Se enteró por primera vez del descubrimiento de Cecilia en Florida cuando en 2019 los oficiales de la FWC le enviaron una foto de un animal parecido a una anguila, de unos 60 cm de largo, que habían atrapado en aguas poco profundas durante un viaje. Exploración de rutina del canal de Tamiami (canal C4). Después de que Cecilia murió en cautiverio, fue enviada al Museo de Florida para un análisis más detallado. Desde entonces, Sheehe ha recibido numerosos especímenes e informes de cecilias en el Canal y realizará trabajo de campo en el área para determinar el número y extensión de la invasión. Pero, mientras tanto, advierte: “En este punto, realmente no sabemos lo suficiente como para decir si los huracanes se han asentado en el canal C4. Esto es lo que queremos descubrir ”.

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