La batalla mundial por el litio se desarrolla en Bolivia

Baterías de litio producidas por una empresa semigubernamental. Yacimientos de litio bolivianos (foto de Ansa)

El desierto conocido como Salar de Uyuni, en Bolivia, más de seis mil kilómetros cuadrados de salares, es una mina a cielo abierto de oro, «oro blanco» o litio, un metal alcalino cuyo interés y demanda global está creciendo dramáticamente luego de que importantes empresas automotrices anunció que detendrían la producción de automóviles de combustión interna entre 2025 y 2035, para centrarse en los totalmente eléctricos.

Una cuarta parte de las reservas de litio del mundo

El litio es en realidad la batería más eficiente disponible actualmente, reciclable, con la mayor capacidad de almacenamiento de energía por unidad de peso y volumen. El litio se encuentra en pegmatitas y salmueras, y en menor grado en aguas de retorno de pozos petroleros y campos geotérmicos, y se disuelve en agua de mar. En salmuera, se produce por evaporación solar y concentración en grandes estanques en salares y lagos de sal secos.

Este proceso es el menos costoso y, a pesar de ser tecnológicamente complejo de producir, cada salmuera se diferencia en su composición mineral y propiedades físicas y químicas, razón por la cual el Salar de Uyuni es considerado una mina de oro ya que contiene una cuarta parte de las reservas de oro conocidas en el mundo. litio.

nacionalización concursal

El problema, sin embargo, es que a pesar de intentar extraerlo desde la década de los noventa, en Bolivia se produce muy poco litio, una miseria de 600 toneladas por año. el Busilis Todo es político en el país andino, donde el gobierno de Evo Morales ha decidido nacionalizar su producción y lo que tenemos ante nosotros es un fiasco, con una pequeña planta piloto artesanal de una empresa semiestatal, Yacimientos de Litio Bolivianos, YLB, que A pesar de sus esfuerzos y avances técnicos, no ha podido producir litio de alta calidad para la exportación al nivel de sus vecinos Argentina y Chile, que también tienen menores reservas.

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Las reservas de litio descubiertas hoy en el mundo son de 80 millones de toneladas, distribuidas de la siguiente manera: Bolivia está a la cabeza con 21 millones de toneladas, luego Argentina con 17 millones de toneladas y Chile con 9 millones de toneladas. Le siguen Estados Unidos con 6,8 millones, Australia (6,3 millones), China (4,5), Congo (3), Alemania (2,5), Canadá y México con 1,7 millones cada uno, República Checa (1,3), Malí, Rusia. y Serbia. , millones de toneladas cada uno. No es casualidad que Bolivia, junto con Argentina y Chile, forme el llamado «triángulo del litio», una región en la que se concentra el 85 por ciento de las reservas mundiales del metal precioso.

La demanda de litio está creciendo

Muy pronto, la extracción directa de litio a partir de ósmosis inversa de salmuera será comercialmente factible, pero al mismo tiempo, no está claro por qué Morales decidió acercarse a las personas hace unos quince años, como lo hizo el más reciente presidente de México, López. Obrador, se está deshaciendo de las ricas regalías a los inversores extranjeros que estén interesados ​​en el «oro blanco», si no por razones ideológicas. También porque, a nivel mundial, la demanda de litio creció un 12 por ciento entre 2016 y 2020, y para 2030, se espera que el inventario de vehículos eléctricos alcance 244 millones de unidades, a una tasa de crecimiento anual. Impresionantemente, al 38 por ciento, volverá a subir.

Ante estos números, Morales cambió recientemente de opinión sobre la nacionalización en quiebra, y con una clara intención a favor de Pekín y Moscú, inauguró en agosto pasado algunos proyectos piloto. De hecho, como escribe The New York Times, es probable que esta nación de 12 millones de personas se encuentre entre los nuevos vencedores dedicados a la búsqueda global de las materias primas necesarias para alejar al mundo del petróleo, el gas natural y el carbón en la lucha contra cambio climático. . Nueve empresas extranjeras fueron preseleccionadas en los últimos meses para iniciar proyectos piloto de litio en Bolivia por el partido gobernante en La Paz, el Movimiento al Socialismo, liderado por el expresidente Morales, entre las que se encuentran cuatro chinas, dos estadounidenses y una rusa.

Morales decide tomar litio. Se fabricará en China.

Si bien el actual presidente es Luis Ars, exministro de Economía de Morales, el que decide el litio es Evo, quien debe enfrentar los desafíos de los movimientos internos que se oponen a su dominio socialista y sus elecciones sobre cómo hacer oro blanco. Gran cosa, solo creo que hace solo dos años, un acuerdo de litio entre Morales y una empresa alemana provocó protestas en todo el país y Morales tuvo que cancelar el contrato solo una semana antes de huir del país. Ahora está de regreso y quiere lidiar con Pekín por el litio, o con Moscú, sus aliados geopolíticos, más que con Washington.

Lo cierto es que un aumento significativo en la producción boliviana de litio mantendrá bajos los precios de las baterías, lo que ayudará al presidente de Estados Unidos, Joe Biden, a alcanzar su objetivo de electrificar la mitad de todos los autos nuevos vendidos en el país para 2030 (hoy solo el 4 por ciento). Pero, si Morales finalmente puede comenzar a producir litio en su país, es casi seguro que será «hecho en China». También porque, como dijo Robert Mintak, CEO de Standard Lithium, «Bolivia es un país sin salida al mar, sin infraestructura, sin mano de obra, con riesgos políticos y sin protección de propiedad intelectual. Entonces, como desarrollador, elegiría un lugar más seguro».

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