La ciencia genera “geles de vidrio”. Se compone de más del 50% de líquido. ¿Reemplazarán el plástico?

Se llaman “geles de vidrio” y representan una nueva clase de materiales, difíciles de romper, pero compuestos por más del 50 por ciento de líquido. Se dedicó un artículo al descubrimiento en la prestigiosa revista «Nature».


Los científicos de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, dirigidos por Michael Dickey y Henry Dreyfus, han desarrollado una nueva clase de materiales que son fáciles de producir, muy versátiles y pueden implementarse para una amplia gama de aplicaciones. Los nuevos compuestos combinan las propiedades de geles suaves, flexibles y ricos en fluidos y polímeros de vidrio resistentes, pero algo quebradizos.

“Los geles de vidrio pueden estirarse hasta cinco veces sin romperse, pero al mismo tiempo son tan rígidos como los polímeros de vidrio y pueden volver a su forma original una vez expuestos al calor”, explica Dickey. “Además, su superficie es altamente elástica. adhesivo, que es una propiedad inusual de los sólidos”.

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Estos materiales están compuestos por más del 50% de líquido y son más eficientes para conducir la electricidad que los plásticos comunes. “Dadas estas propiedades únicas – comenta Meixiang Wang, otro autor del artículo – estos materiales pueden utilizarse en una amplia gama de aplicaciones y también pueden fabricarse utilizando diferentes polímeros y líquidos iónicos”. Durante las pruebas, los investigadores descubrieron que los geles de vidrio no se evaporaban ni se secaban, a pesar de su composición. “Aunque no entendemos completamente las razones detrás de algunas de las propiedades peculiares – concluye Dickey – el proceso de creación de esta nueva clase de materiales es muy simple e implica la polimerización de cualquier tipo de plantilla.

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La mayoría de los plásticos con propiedades mecánicas similares requieren que los fabricantes creen los polímeros como materia prima y luego los transporten a otra instalación donde el polímero se funde y se transforma en el producto final.

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