La ciencia ha dejado de golpear al telescopio espacial Hubble con un problema informático

Cabo Cañaveral, Florida (AFP) – El Telescopio Espacial Hubble se encontró con un problema informático, deteniendo todas las observaciones astronómicas, dijo la NASA el miércoles.

El observatorio orbital ha estado fuera de servicio desde el domingo, cuando una computadora que controlaba instrumentos científicos se cerró en la década de 1980, posiblemente debido a una tarjeta de memoria defectuosa.

Los controladores de vuelo del Goddard Space Flight Center de la NASA en Maryland intentaron reiniciar la computadora el lunes, pero sucedió lo mismo. Ahora están intentando cambiar a una unidad de memoria de repuesto. Si el telescopio tiene éxito, se probará durante un día, antes de que se reinicien los instrumentos científicos y se puedan reanudar las observaciones.

Por el momento, las cámaras y otros dispositivos se encuentran en el llamado modo seguro.

Lanzado en 1990, Hubble muestra cada vez más signos de envejecimiento, a pesar de una serie de reparaciones y actualizaciones realizadas por astronautas que entraron al espacio durante la era de los transbordadores de la NASA. La computadora inactiva se instaló durante la quinta y última llamada de servicio en 2009.

La NASA planea lanzar el telescopio espacial James Webb, el sucesor del Hubble, en noviembre. Este observatorio estaría demasiado lejos de la Tierra, alrededor de 1 millón de millas (1,5 millones de km) en órbita solar, para situarse en astronautas. El lanzamiento desde la Guayana Francesa con el misil europeo Ariane se retrasó años. El retraso en las últimas dos semanas es el resultado del procesamiento y la programación de misiles.

Los científicos esperan una interferencia orbital entre el Hubble y el Webb más avanzado y poderoso.

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Marcia Dunn, The Associated Press

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