La ciencia y el caracol son buenos en matemáticas

Son animales con habilidades numéricas bien desarrolladas.

¡Quien hubiera pensado eso! Los caracoles, que son animales con un sistema nervioso muy simple, han desarrollado sus habilidades numéricas. Estas, en definitiva, son las conclusiones de un estudio realizado por la Universidad de Padua y publicado en Scientific Reports. Estas habilidades, probadas a lo largo de 15 años de investigación, brindan beneficios ambientales que afectan funciones importantes, como la compra de alimentos, la elección de un grupo social o la reproducción.
Las habilidades numéricas se han considerado durante mucho tiempo una prerrogativa de los animales con un sistema nervioso complejo, y hasta ahora se ha prestado poca atención al estudio de esta función en los invertebrados: en estos últimos siempre se ha pensado que responden, a través de la reflexión, a los estímulos ambientales. “En nuestra región
En nuestra investigación, estudiamos la capacidad de los moluscos, el caracol de dunas Tiba Beisan, para distinguir entre grupos de diferentes números ”, explica Elia Gato del Departamento de Psicología del Desarrollo y Socialización de la Universidad de Padua.
“El entorno de esta especie es de particular importancia: los caracoles viven en áreas de dunas de arena, ambientes hostiles con escasa vegetación y altas temperaturas del suelo. Para reducir el riesgo de sequía, los individuos buscan activamente, y continúan, la búsqueda de los pocos arbustos que existen. para escalar y escapar de condiciones adversas.
El caracol de dunas, Theba pisana, es un pequeño molusco que vive en un entorno inhóspito, caracterizado por una escasa vegetación y temperaturas del suelo durante el día superiores a los 70 grados.
Por encima de la tolerancia térmica de este tipo. Los caracoles están activos durante la noche y por eso
Para sobrevivir, deben buscar activamente todos los días al amanecer los pocos tallos de hierba presentes para trepar a una posición elevada y poder escapar de condiciones adversas. Dado que no todos los tallos son aptos como refugios, se ha asumido que estos caracoles prefieren ir hacia varios grupos de refugios ya que esto aumenta la probabilidad de encontrar uno adecuado. Los investigadores replicaron este comportamiento en condiciones controladas de laboratorio, dando a cada persona la posibilidad de elegir entre dos conjuntos de refugios espaciados uniformemente. Los caracoles han mostrado precisión al distinguir entre cantidades similares a las observadas en mamíferos y aves.
En una serie posterior de experimentos, se buscó verificar si los caracoles realmente usaban información numérica o si basaban sus decisiones en otra evidencia, como la superficie acumulada de los tallos o sus densidades. Los resultados obtenidos indican que, con toda probabilidad, las espirales de dunas de arena están equipadas con capacidades numéricas reales como es el caso de los vertebrados. “Estos resultados indican que las habilidades cognitivas avanzadas a veces pueden desarrollarse incluso en animales con un sistema nervioso muy simple si estas habilidades dan a los individuos una gran ventaja de supervivencia. Gato concluye que los gasterópodos pueden aprender colectivamente y pueden serlo.
Su capacidad para distinguir entre refugios se puede estudiar utilizando modelos de aprendizaje similares a los que se utilizan en el estudio de los vertebrados.

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Ángela Tangura


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