La gran ola de calor en América del Norte

En los últimos días, decenas de personas han muerto en el oeste de Canadá debido a una ola de calor muy fuerte, que ha traído temperaturas máximas de 50 grados centígrados. El problema también afecta a partes del noroeste de los Estados Unidos, particularmente a Oregón y Washington, donde las temperaturas en esta época del año suelen ser relativamente suaves. La razón es una capa de alta presión que ha desviado hacia el norte la trayectoria de unos vientos muy fuertes («corrientes en chorro») provenientes del Océano Pacífico, ayudando a enfriar gran parte del oeste de América del Norte.

En la ciudad canadiense de Lytton, Columbia Británica, era martes registrado Un máximo de 49,6 ° C, muy por encima de los registros anteriores y anómalos para Canadá, es de alrededor de 45 ° C. En Vancouver, una gran ciudad de la costa del Pacífico, han estado en las últimas 24 horas descubridor Al menos 25 muertes por altas temperaturas, además de las 40 muertes registradas en los días anteriores. Las muertes afectan principalmente a ancianos y personas en riesgo, y algunas de estas investigaciones aún están en curso para restablecer con mayor precisión las causas de las muertes súbitas.

Un voluntario ofrece botellas de agua a los transeúntes en Seattle, Washington, EE. UU. (Foto AP / Ted S. Warren)

En Estados Unidos, las altas temperaturas han afectado principalmente a Seattle (Washington) y Portland (Oregón) donde hasta ahora se han reportado decenas de muertes, debido al calor. Las condiciones climáticas afectan los niveles de sequía en el norte de California, donde existe un riesgo muy alto de incendios forestales.

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El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, ha colgado Las noticias sobre altas temperaturas sugieren que los eventos climáticos extremos a menudo son causados ​​por el calentamiento global, con un comentario sarcástico dirigido a quienes niegan la emergencia climática: “¿Alguien habría pensado que estaba encendiendo la televisión y viendo que hacía 47 ° C en Portland, Oregon? 47 ° C. Pero no te preocupes: el calentamiento global no existe porque es solo fruto de nuestra imaginación ”.

Chestermere, Alberta, Canadá (Jeff McIntosh / The Canadian Press vía AP)

Aunque siempre es difícil correlacionar un solo evento meteorológico con la dirección del clima, que sigue una dinámica más compleja y tiempos más largos, varios investigadores han afirmado que la nueva ola de calor refleja las predicciones hechas por numerosos estudios y modelos matemáticos. En los últimos años, la temperatura del Océano Pacífico ha aumentado debido al cambio climático y la disminución de la capacidad de nuestro planeta para disipar el calor, debido a los gases de efecto invernadero (principalmente producidos por las actividades humanas).

Representación esquemática de la formación de alta presión sobre los Estados Unidos (NOAA)

El aire de la Tierra calentado por el sol se mueve hacia arriba y forma un manto de alta presión que se mueve muy lentamente, impidiendo el paso de otras perturbaciones. Es como si se formara una enorme montaña de aire caliente sobre un área determinada, bloqueando el flujo normal de las corrientes de viento, en este caso las corrientes en chorro que normalmente fluyen hacia el este desde el oeste.

Según algunas investigaciones, estos fenómenos se han vuelto más frecuentes en las últimas décadas, pero los estudios aún están en curso. El límite de calor del verano pasado provocó temperaturas extremas en California, mientras que una ola de calor en 1995 provocó más de 500 muertes en el área de Chicago.

Centro de recepción con aire acondicionado en Portland, Oregón, EE. UU. (Nathan Howard / Getty Images)

Las zonas de alta presión que provocan estas olas de calor suelen durar una semana. Con el tiempo, se vuelven muy grandes, se estiran y colapsan, liberando aire atrapado y promoviendo el paso de otras corrientes de aire nuevamente.

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