La historia de la antigua Roma en el polen del fondo del mar Tirreno

El auge y la caída del Imperio Romano están ‘escritos’ en el antiguo polen conservado en los sedimentos del fondo del mar Tirreno: recuperado mediante una perforación en el golfo de Sant’Eufemia en Calabria, revela la evolución de la vegetación de la región, por las comunidades que la habitaron hace 5.000 años. estudio publicado En la revista Holocene publicada por la Universidad Federico II de Nápoles en colaboración con el Instituto de Medio Ambiente Marino Costero del Consejo Nacional de Investigación (Iamc-Cnr) y la Universidad de Campania Luigi Vanvitelli.

Los investigadores pudieron extraer grandes cantidades de polen antiguo y esporas de los sedimentos marinos (hasta 12.000 granos por gramo de materia) y mediante estudios microscópicos identificaron hasta 72 especies de plantas diferentes. Los análisis revelan que el área estuvo cubierta por un denso bosque hace entre 5.000 y 2.700 años. Luego, hace entre 2.700 y 2.000 años, la vegetación disminuyó debido a la sequía; Finalmente, en los últimos 790 años, ha habido una importante deforestación acompañada de una práctica intensiva de agricultura. Estas tres fases distintas se pueden vincular a los altibajos de los humanos que colonizaron la región durante miles de años.

En particular, la primera fase corresponde a la época de las poblaciones preprotóricas, que habitaban los bosques del promontorio de Tropea: también pudieron experimentar los primeros signos del cambio climático, que posteriormente provocó tres largos períodos de sequía que duraron cientos de años. . La etapa de disminución del tamaño de los bosques corresponde al advenimiento de los antiguos griegos (siglos VII y V a. C.) y luego al advenimiento de los romanos (siglos III y II a. C.), cuando se incrementaron cultivos como cereales, lechuga y achicoria. El aumento de la población humana también se confirma por la mayor abundancia de carbono de microalgas en los sedimentos, probablemente causado por el fuego utilizado para cocinar y calentar.

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En la tercera y última etapa, la deforestación a gran escala desestabilizó el suelo y aumentó la escorrentía de agua, como lo indica una mayor tasa de deposición de sedimentos. Los investigadores también señalan que durante el siglo VI d. C., el cambio en la tasa de sedimentación probablemente estuvo relacionado con el colapso del Imperio Romano Occidental en la región, con un declive repentino en la administración de la tierra. Esto también está respaldado por una disminución en los carbonatos finos presentes en los especímenes, así como una disminución en el polen de los abetos: estos árboles fueron bien manejados por los romanos, pero después de su declive fueron talados en grandes cantidades para madera.

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