La innovadora y revolucionaria vela de la NASA que nos hará volar al espacio utilizando únicamente la energía del sol

La NASA lanza una nave espacial revolucionaria equipada con la “Next Generation Boom Solar Sail”, una vela solar que promete reducir costos, expandir la exploración espacial y abrir nuevos horizontes para colonizar la Luna y Marte con materiales innovadores.

El futuro de la exploración espacial está a punto de dar un giro gracias a la innovación revolucionaria de… NASA. La nave espacial, en lugar de propulsarse con motores de cohetes convencionales, viajará silenciosamente por el espacio utilizando una vela solar. Esta técnica se llama «El auge de la vela solar de próxima generación«, está inspirado en las velas marinas y permite a las naves espaciales navegar en el espacio cambiando la inclinación de sus velas triangulares. Utilizando la presión solar para la propulsión, el dispositivo representa una prometedora reducción de costos y una expansión de nuestras capacidades para explorar el universo, con potenciales aplicaciones futuras. en la Luna y Marte.

La nave espacial será lanzada por un cohete Electrón por Rocket Lab Se moverá en el espacio gracias a la presión solar. Sus velas reflectantes, que captan la energía solar, permitirán que la nave se mueva sin necesidad de propulsión convencional. Esto reducirá los costos operativos y mejorará la viabilidad de misiones de larga duración. La fase de vuelo incluirá pruebas con brazos fabricados con fibra de carbono y polímeros flexibles, demostrando la eficacia de materiales ligeros, rígidos y flexibles. Una vez desplegada, la magnífica vela solar podrá verse desde la Tierra y se convertirá en un símbolo de la ingeniería espacial avanzada.

Las velas solares, que aprovechan la energía del sol, pueden proporcionar propulsión constante y apoyar misiones que requieren puntos de vista únicos, como los necesarios para comprender el sol y su impacto en la Tierra. Estas misiones podrían albergar sistemas de alerta temprana para monitorear el clima solar, lo cual es esencial para prevenir daños causados ​​por tormentas solares y eyecciones de masa coronal.

Lanzamiento de la vela solar

Las varillas compuestas podrían encontrar aplicaciones más allá de la navegación solar, como estructuras de soporte para hábitats en la Luna y Marte, o como mástiles de antena compactos para estaciones de comunicaciones. Rudy Aquilinadirector de proyecto de la misión Solar Sail en NASA Ames, reflexiona sobre la amplia gama de posibles aplicaciones:

Esta tecnología despierta la imaginación, reinventa todo el concepto de astronáutica y utiliza velas solares y largueros compuestos livianos como el siguiente paso para inspirar futuras misiones.

Después de alcanzar una órbita sincrónica con el sol, la nave desplegará su vela de polímero en sólo 25 minutos, cubriendo un área de 80 metros cuadrados. La nave espacial equipada con cámaras proporcionará datos importantes sobre cada etapa de despliegue, lo que permitirá a los científicos analizar la forma y simetría de la vela.

Esta tecnología no sólo ayudará a las misiones de vigilancia solar y meteorológica, sino que también será crucial para explorar Marte y otros objetivos distantes, soportando velas solares de hasta 2.000 metros cuadrados de tamaño. Los ingenieros de la NASA están entusiasmados no sólo con las capacidades de navegación, sino también con las perspectivas que esta tecnología podría ofrecer en la construcción de infraestructuras vivas y de comunicaciones en la Luna y Marte.

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fuente: NASA

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