Las lunas de Urano pueden ocultar los océanos

Las dos lunas más grandes de Urano, Titania y Oberon, puede ocultar los océanos bajo la superficie helada, cuya temperatura ronda los -200 grados centígrados. Esto respalda una nueva investigación que será publicada en la revista científica Icarus firmada por Carver Pearson de la Universidad de Arizona H Francis Nemo, de la Universidad de California.

Titania y Oberon

Las lunas de Urano se encuentran entre los pocos satélites naturales de los dioses. Planetas del sistema solar Sin nombres de origen clásico: los 27 tienen nombres de personajes de obras Shakespeare Bob es un poeta inglés del siglo XVIII.

Titania y Oberon son dos personajes de «El sueño de una noche de verano» de Shakespeare, que fueron Descubierto en 1787 por William Herschel. Ambos miran la misma cara que Urano, al igual que la Luna con la Tierra, y sus órbitas son tan amplias que en los polos «Un día» dura 42 años.

Son las lunas que orbitan más lejos del «gigante helado», y son el más grande: Ambos están hechos de roca y hielo y existen, aunque en diversos grados, rastros de impactos y procesos internos como cráteres y grandes fallas. Estas características los hacen especiales Diferente de las lunas más pequeñas de Urano.: Para ellos, ya se ha asumido la existencia de océanos subterráneos, pero esta posibilidad ha sido excluida para las lunas más lejanas. Sobre estos, gran parte del calor capaz de derretir el hielo primordial y permitir la presencia de agua subterránea se debe al llamado Temperatura de marea alta, que puede dar lugar a una intensa actividad geológica.

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Sin embargo, Titania y Oberon son demasiado grandes y distantes para que la atracción gravitacional de Urano derritiera el hielo.

Agua escondida bajo el hielo

Aunque investigaciones previas indican, por tanto, la existencia de Agua líquida En las lunas más grandes de Urano, los dos investigadores decidieron seguir investigando el asunto.

Titania y Oberon todavía pueden tener dioses Los océanos están ocultos debajo de la superficie helada..: El agua se puede mantener en estado líquido por el calor generado por desintegración de elementos radiactivos presente en su núcleo.

Mucho depende de porosidad Los escudos de hielo protegen el interior de los dos satélites. Según los investigadores, de hecho, una corteza menos porosa conduciría mejor el calor, disipándolo en el espacio.

Si, por ejemplo, la porosidad de la corteza de hielo de Titania es del 12%, el calor de la desintegración radiactiva podría ser suficiente para mantenerla en estado líquido. a Oceano a una profundidad de un kilómetro, que todavía puede existir bajo la superficie del satélite.

Los mismos cálculos se pueden aplicar a Oberon, dadas las muchas propiedades que comparten las dos superlunas, y no parece descartado: la propia luna de la Tierra muestra una porosidad de alrededor del 12% durante varios kilómetros.

Así, las futuras misiones a Urano también estarán dedicadas a la búsqueda de agua líquida en muchas lunas del gigante helado, sin excepción.

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