Los huracanes en Júpiter son similares a los remolinos de los océanos de la Tierra: espacio y astronomía

Los poderosos ciclones que sacuden la atmósfera de Júpiter son causados ​​por el mismo fenómeno físico de convección que subyace a los remolinos en los océanos de la Tierra: esto se ilustra con imágenes infrarrojas detalladas recopiladas por la sonda Juno de la NASA gracias al instrumento italiano Geram.

El estudio fue publicado en Nature Physics por un equipo internacional al que también asistieron investigadores del Instituto Nacional de Astrofísica (Inaf) y la Agencia Espacial Italiana (Asi).

Los expertos dirigidos por Lia Siegelman, oceanógrafa de la Universidad de California en San Diego, analizaron una serie de imágenes infrarrojas obtenidas por Jerram de la región alrededor del polo norte de Júpiter y, en particular, del grupo de remolinos polares centrados allí. .

Las imágenes, con una calidad excepcional en términos de resolución y cobertura espacial, permitieron monitorear el movimiento de las nubes para calcular la velocidad y dirección del viento.

A continuación, los investigadores interpretaron las imágenes infrarrojas para estimar el grosor de las nubes: hay nubes delgadas en las regiones más cálidas, mientras que las regiones frías muestran una densa capa de nubes que protege la atmósfera de Júpiter.

Estos resultados proporcionaron evidencia de la energía del sistema atmosférico joviano, demostrando que el gas atmosférico que asciende rápidamente dentro de las nubes es la fuente de energía que desencadena y sostiene grandes ciclones polares y polares. Juno, que llegó alrededor del sistema de Júpiter en 2016, es la primera misión que proporciona una visión completa y detallada de los grandes ciclones polares en la atmósfera del planeta.

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El radio de estas estructuras es de unos 2000 km: ocho de ellas están ubicadas en el Polo Norte y cinco están sobre el Polo Sur. “Todavía no estamos seguros de cómo se originaron estos vórtices polares ni cuánto tiempo duraron, pero ahora -confirma el investigador del Instituto Nacional de Alimentación y Agricultura, Alessandro Mora, coautor del estudio y director científico de la Máquina Jerram- saben que el fenómeno de la convección de la humedad es lo que los sostiene”.

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