Marte es demasiado pequeño para los océanos

El agua es esencial para la vida en la Tierra y otros planetas, y los científicos han encontrado mucha evidencia de la presencia de agua en el La historia antigua de Marte. Pero hoy en día, Marte no tiene agua líquida en su superficie. Una nueva investigación de la Universidad de Washington en St. Louis sugiere una razón básica: Marte puede ser demasiado pequeño para contener grandes cantidades de agua.

Los estudios y análisis de teledetección de meteoritos marcianos que se remontan a la década de 1980 postulan que Marte alguna vez fue rico en agua, en relación con la Tierra. astronave Vikingo NASA – y más recientemente rovers curiosidad NS determinación – Trajeron imágenes dramáticas de paisajes de Marte con valles fluviales y canales de inundación.

A pesar de esta evidencia, no quedaba agua líquida en la superficie. Los investigadores sugirieron varias explicaciones posibles, incluido el debilitamiento del campo magnético de Marte que podría conducir a la pérdida de una atmósfera más espesa.

Uno Nuevo estudio sobre centavo Sugiere otra razón: “El destino de Marte se decidió desde el principio”, dice. kun wang de la Universidad de Washington, autor principal de la investigación. “Es probable que haya un umbral para los requisitos de tamaño de los planetas rocosos para contener suficiente agua para permitir la presencia de placas tectónicas, una masa mayor que la de Marte”.

Wang y sus colaboradores utilizaron isótopos estables del elemento. potasio (k) Estimar la presencia, distribución y abundancia de elementos volátiles en diferentes cuerpos planetarios.

El potasio es un elemento moderadamente volátil, pero los científicos decidieron usarlo como una especie de trazador de elementos y compuestos más volátiles, como el agua. Usando este enfoque, los investigadores determinaron que Marte perdió más potasio y otros elementos volátiles que la Tierra durante su formación, pero retuvo más que la Luna y el asteroide 4-Vesta, dos cuerpos mucho más pequeños y secos que la Tierra y Marte. De esta manera, los investigadores establecieron una relación bien definida entre el tamaño corporal y la composición isotópica del potasio.

READ  Viaje al centro de Marte: la NASA analizó el núcleo

“No hay duda de que hay agua líquida en Marte, pero es difícil estimar esta cantidad sólo a través de sensores remotos y rovers”, dijo Wang.

de acuerdo a Eleonora OmanitoAssi, investigador, “Determinar el volumen total de agua presente en Marte durante su evolución es un aspecto que tiene importantes implicaciones en el estudio de la habitabilidad del Planeta Rojo. El estudio recientemente publicado, que utiliza analogías entre dos elementos volátiles como el agua (H2O) y el potasio (K), muestra cómo el agua líquida en Marte puede haber sido siempre tan finita. Si se confirma, este hallazgo podría cuestionar la hipótesis de que el planeta rojo podría haber desarrollado sus propias formas de vida “.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *