Marte, había un lago en el cráter del volcán donde busca la vida – espacio y astronomía

Un río fluye suavemente hacia el lago. Luego, el clima cambió, las inundaciones y la furia de las olas lanzando enormes rocas a kilómetros de distancia. De hecho, sucedió en Marte hace unos 3.700 millones de años, donde hoy solo queda un páramo: el cráter Jezero. Se sospecha desde hace algún tiempo, pero ahora la confirmación proviene del análisis científico de las primeras imágenes tomadas por la nave espacial Perseverance de la NASA, que aterrizó en ese cráter en febrero pasado en busca de rastros de vidas pasadas.

No podría haber mejor lugar para estudiar las alteraciones climáticas que han estropeado la historia del planeta. Así lo demuestran los resultados del estudio publicado en Science por un equipo internacional de expertos liderado por Nicholas Mangold de la Universidad de Nantes y coordinado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL).


Reconstrucción gráfica del antiguo lago que ocupó el cráter de Marte Jezero hace unos 3 mil millones de años (Fuente: NASA / JPL-Caltech / MSSS / LPG)

Las fotografías tomadas por Perseverance en los primeros tres meses de la misión (cuando el rover todavía estaba parado dentro del cráter para revisar los instrumentos a bordo) muestran en detalle la formación rocosa en forma de abanico en la parte occidental de Jezero y el montículo Kodiak no muy lejos. lejos.

El análisis de las capas muestra que la primera estructura era de hecho un pequeño delta de un río, que hace 3.700 millones de años fluía silenciosamente transportando finos sedimentos. Sin embargo, en algún momento, un cambio climático severo podría haber causado una inundación violenta y desplazado los enormes cantos rodados, aún visibles, hacia el delta. Algunas de estas rocas tienen un metro de diámetro y parecen pesar varias toneladas: según los expertos, eran parte de un lecho rocoso que estaba en el borde del cráter o quizás cincuenta kilómetros río abajo.

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Estas rocas se han asentado sobre las finas capas de sedimentos, donde parece que hay materiales arcillosos que podrían mostrar signos de vida pasada. “Ahora tenemos la oportunidad de buscar fósiles”, dice Tanya Bosak, geóloga del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT). “Tomará algún tiempo llegar a las rocas que queremos analizar para buscar señales de vida. Así que será un maratón, con un gran potencial”. Según el científico planetario Benjamin Weiss del Instituto de Tecnología de Massachusetts, lo más sorprendente que surge de las imágenes de persistencia es la capacidad de capturar el momento en que el cráter pasó de un entorno habitable a la tierra estéril que vemos hoy. Es posible que estas capas de rocas hayan registrado la transición que aún no hemos visto en ningún otro lugar de Marte “.

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