medio ambiente. La “zona muerta” (zona hipóxica) en el Golfo de México se ha reducido ligeramente (por A. Martinengo)

Carta Noa (Administración Nacional Oceánica y Atmosférica) del Golfo del Misico

Científicos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) https://www.noaa.gov/ >, predice que la zona de hipoxia o ‘zona de alto riesgo’ Desde el Golfo de México este verano, un área con poco o ningún oxígeno que puede matar peces y otras especies marinas, tiene aproximadamente 4,880 millas cuadradas. El área proyectada para 2021 es más pequeña, pero cercana al tamaño promedio medido de cinco años de 5,400 millas cuadradas..

Este tamaño proyectado también es mucho más pequeño que el área anóxica de la bahía de 8,776 millas cuadradas en 2017, que fue el área más grande medida desde que comenzó el mapeo en 1985. Las proyecciones anuales se basan en una serie de modelos que incluyen datos de flujo de río. del Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS).

Nicole Lobov, directora interina del Servicio Oceánico Nacional de NOAA

“Comprender los efectos de la hipoxia en los preciosos recursos del Golfo de México ha sido un objetivo a largo plazo de la investigación de la NOAA”. Yo he anunciado Nicole LeBeouf, director interino del Servicio Oceánico Nacional de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). “Estos modelos de predicción nos dicen el tamaño potencial de la región del Golfo de México con poco oxígeno que podría afectar los recursos marinos vivos y las economías costeras”.

La zona muerta anual en el Golfo de México es causada principalmente por el exceso de contaminación de alimentos por actividades humanas en áreas urbanas y agrícolas a lo largo del área de captación del río Mississippi. Cuando el exceso de nutrientes llega a la bahía, estimulan un crecimiento excesivo de algas, que eventualmente mueren y se descomponen, agotando el oxígeno a medida que se hunden hasta el fondo. Los bajos niveles de oxígeno resultantes cerca del fondo de la bahía no pueden sustentar la mayor parte de la vida marina. Los peces, camarones y cangrejos a menudo nadan fuera del área, pero los animales que no pueden nadar o escapar se estresan o mueren por la falta de oxígeno. La zona muerta ocurre en el Golfo de México todos los veranos.

Se ha demostrado que la descarga del río en mayo y la carga de nutrientes asociada con el Golfo de México son un factor importante que contribuye al volumen de la zona muerta que se forma cada verano. En mayo de 2021, dado de alta en Ríos Mississippi y Atchafalaya Fue menor que el promedio a largo plazo entre 1980 y 2020 en aproximadamente un 2%. picadura (El Servicio Geológico de los Estados Unidos) estima que este caudal del río por debajo del promedio transportó 90,500 toneladas de nitratos y 15,600 toneladas de fósforo al Golfo de México solo en el mes de mayo. Estas cargas de nitrato fueron aproximadamente un 32% más bajas que el promedio a largo plazo y las cargas de fósforo fueron aproximadamente un 9% más bajas que el promedio a largo plazo.

READ  Superbonus, un modelo estándar de entrega de empresas emergentes

El USGS opera más de 3,000 medidores de flujo en tiempo real, 60 sensores de nitrato en tiempo real y 38 sitios de monitoreo a largo plazo para medir los nutrientes en los ríos a lo largo de la cuenca del Mississippi-Achafalaya. Los datos de estas redes se utilizan para rastrear cambios a largo plazo en el suministro de nutrientes en el Golfo y para ayudar a construir modelos de fuentes de nutrientes y puntos críticos dentro del área de captación.

Si bien los pronósticos asumen condiciones climáticas típicas, el tamaño de la zona muerta medida puede verse alterado por eventos climáticos importantes, como huracanes y tormentas tropicales, y la mezcla de agua del océano, como ocurrió en 2018, 2019 y 2020. Encuesta de monitoreo respaldada por el National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA)), programada para fines del verano, confirmará el tamaño de la zona muerta de 2021 y es una prueba clave de precisión para los modelos de NOAA.

La NOAA y sus socios continúan desarrollando más capacidades de predicción de hipoxia para comprender los impactos en los recursos marinos vivos y cómo una combinación de múltiples enfoques de modelado puede predecir mejor la región hipóxica.

Hipoxia 101 – ¿Qué es la hipoxia y qué la causa?

La hipoxia significa falta de oxígeno y es principalmente un problema para los estuarios y las aguas costeras. El agua hipóxica tiene concentraciones de oxígeno disuelto de menos de 2-3 mg / L. La hipoxia puede ser causada por una variedad de factores, incluido el exceso de nutrientes, especialmente nitrógeno y fósforo, y la estratificación del cuerpo de agua (estratificación) debido a la salinidad o los gradientes de temperatura. Estos nutrientes adicionales pueden promover el crecimiento excesivo de algas y provocar eutrofización. Cuando las algas muertas se descomponen, como se mencionó, el oxígeno se consume en el proceso, lo que resulta en niveles más bajos de oxígeno en el agua.

READ  ¿La amistad con Geoffrey Epstein está relacionada con el divorcio entre Gates?
tabla de eutrofización

Los nutrientes pueden provenir de varias fuentes, incluida una de las siguientes:

  • Abonos para agricultura, campos de golf y céspedes suburbanos
  • La erosión del suelo es rica en nutrientes.
  • Descargas de plantas depuradoras
  • Deposición de nitrógeno en la atmósfera.
Mapa que muestra la zona de hipoxia en la plataforma del Golfo de México en Luisiana en 2017

La zona hipóxica del Golfo de México se forma, como se mencionó, cada verano y es el resultado del exceso de nutrientes del río Mississippi / Achafalaya y la estratificación estacional (estratificación) de las aguas del Golfo. A medida que las aguas ricas en nutrientes de Mississippi fluyen hacia la bahía, esta agua dulce es menos densa y permanece por encima del agua salada más densa.

Además del gradiente de sal creado por la confluencia de agua dulce y salada, el agua dulce es mucho más cálida que las aguas del océano más profundo, lo que contribuye aún más a la estratificación. Esta estratificación evita la mezcla de aguas superficiales ricas en oxígeno con aguas pobres en oxígeno en el fondo de la bahía. Sin mezclar, el oxígeno en el fondo del agua es limitado y permanece el estado hipóxico.

Mapa de hipoxia del área de la bahía – Medido, julio – agosto de 2020 (LUMCON / NOAA)

¿Por qué es importante reducir las áreas de hipoxia?

Los efectos directos de la hipoxia incluyen la matanza de peces, el agotamiento de pesquerías valiosas y la destrucción de ecosistemas. Los animales móviles (p. Ej., Peces adultos) pueden sobrevivir a un evento de hipoxia si se trasladan al agua con más oxígeno. Los animales que son menos móviles o inmóviles, como los mejillones o los cangrejos, no pueden moverse en el agua con más oxígeno y, a menudo, mueren durante eventos hipóxicos. En última instancia, la hipoxia provoca una reducción severa en la cantidad de vida en áreas de hipoxia. La hipoxia también afecta la capacidad de los peces jóvenes o crustáceos para encontrar el alimento y el hábitat que necesitan para convertirse en adultos. Como resultado, las poblaciones de peces y crustáceos pueden disminuir o volverse menos estables a medida que menos adultos jóvenes alcanzan la edad adulta. La hipoxia también puede afectar a especies que dependen del pescado para alimentarse. Es posible que estas especies tengan que abandonar un área para encontrar el alimento que necesitan para sobrevivir.

READ  Haití: Al menos 1.300 muertos en el terremoto que golpea a un país azotado por 11 años de terremoto

¿Dónde ocurre la hipoxia?

La hipoxia se produce de forma natural en muchos entornos acuáticos de todo el mundo, como las cuencas oceánicas profundas. El agua hipóxica ha ocurrido a lo largo de la historia, pero ocurre con mayor frecuencia en aguas costeras y estuarios poco profundos con mayores fuentes antropogénicas (es decir, humanas) y aportes de nutrientes.

zonas muertas alrededor del mundo; Figura de Díaz y Rosenberg, 2008

La zona hipóxica del Golfo de México se encuentra en el norte del Golfo de México frente a las costas de Luisiana y Texas. El área se documentó por primera vez en 1972.

Áreas de aguas muertas en todo el mundo

Un estudio publicado en la revista Science encontró que hay más de 400 regiones hipóxicas en el mundo (Díaz y Rosenberg, 2008). La zona hipóxica del Golfo de México es la más grande de Estados Unidos y una de las más grandes del mundo.

La NASA cartografió las ubicaciones de las zonas de aguas muertas, mostrando el tamaño relativo de la zona muerta (tamaño del área en km2), junto con la densidad de población (personas / km2) y el carbono orgánico molecular (mg / m3). Los puntos azul oscuro en esta imagen muestran concentraciones más altas de partículas orgánicas, una indicación de agua fértil que puede alcanzar su punto máximo en las zonas muertas.

Angelo Martinengo.
periodista senior, Container World, FarodiRoma
Correo electrónico: [email protected] >
< https://www.farodiroma.it/?s=a.+martinengo >

(AGW) Embajador genovés ante el mundo (Representante honorario)
(AGW) – Embajador genovés en el mundo, (Moin Honorario)
Municipio de Génova, Liguria, Italia – desde el 12 de octubre de 2018.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *