No podremos ir a Marte por culpa de nuestros riñones



Astronauta en el espacio – marco

Existe un creciente cuerpo de literatura que documenta los efectos a largo plazo de los viajes espaciales en la salud, con análisis detallados que examinan los efectos de las condiciones extremas de los vuelos espaciales. De hecho, entre los problemas más comunes que experimentan los astronautas se encuentran la pérdida de masa ósea, problemas cardíacos y de visión y el desarrollo de cálculos renales. La investigación del University College London, que acaba de publicarse, se ha centrado precisamente en este último problema. Comunicaciones de la naturalezaEs el mayor realizado hasta la fecha sobre el estado de los riñones de quienes abandonan la órbita terrestre. Para entender por qué está tan dañado: el daño específico al sistema renal es, de hecho, muy grave. Lo que pone en peligro cualquier posible misión humana a Marte en el futuro.

Según los científicos, el problema surge de la exposición a las radiaciones espaciales, como el viento solar y la radiación cósmica galáctica, también llamada Gcr, provenientes del espacio profundo: para los humanos en la Tierra, esta radiación no representa ningún peligro, gracias al campo geomagnético. que proporciona protección. Anteriormente se había planteado la hipótesis de que la causa principal de la formación de cálculos durante las misiones se debía únicamente a la pérdida ósea inducida por la microgravedad, que conduce a la acumulación de calcio en la orina. Sin embargo, una investigación realizada por científicos del University College London sugiere que la forma en que los riñones procesan las sales está cambiando fundamentalmente debido a los vuelos espaciales y es probable que contribuya de manera importante a la formación de cálculos.

En el estudio, financiado por Wellcome, St Peters Trust y Kennedy Research UK, o KRUK, el equipo de científicos realizó una serie de experimentos y análisis para estudiar la respuesta de los riñones a los vuelos espaciales. Esto incluyó evaluaciones biomoleculares, fisiológicas y anatómicas utilizando datos y muestras de 20 grupos de estudio. Se incluyen muestras de más de 40 misiones espaciales en órbita terrestre baja con humanos y ratones, la mayoría de ellas en la Estación Espacial Internacional, así como 11 simulaciones espaciales con ratones y ratas. Siete de estas simulaciones implicaron exponer ratones a dosis simuladas de Gcr equivalentes a misiones a Marte de 1,5 y 2,5 años, simulando vuelos espaciales fuera del campo magnético de la Tierra. Los resultados encontraron que ambos Los riñones humanos y animales están «remodelados» a las condiciones espaciales, con túbulos renales específicos, responsables de controlar el equilibrio de calcio y sal, que muestran signos de encogimiento después de menos de un mes en el espacio.

El hallazgo más alarmante, al menos para cualquier astronauta que se plantee un viaje de tres años a Marte, es que los riñones de ratones expuestos a una radiación que imita la GCR durante dos años y medio sufrieron daños permanentes y pérdida de función: “Sabemos lo que pasó a los astronautas que participan en el experimento”. Keith Siu, primer autor del estudio del Centro Tubular de Londres, afirmó que las misiones espaciales cortas son relativamente cortas, en términos de problemas de salud cada vez mayores, como los cálculos renales. «Lo que no sabemos es por qué ocurren estos problemas o qué pasará con los astronautas en misiones largas, como en el caso de la misión propuesta a Marte». «Si no desarrollamos nuevas formas de proteger los riñones, un astronauta que regrese de Marte puede necesitar diálisis», señala Siu. Sabemos que los riñones tardan en mostrar signos de daño por radiación; «Cuando esto quede claro, puede que sea demasiado tarde para intervenir, lo que sería desastroso para las posibilidades de éxito de la misión». Según los autores, aunque los resultados ponen de relieve serios obstáculos para una posible misión a Marte, es necesario identificar los problemas antes de poder desarrollar soluciones. En resumen, si estás planeando una misión espacial, tendrás que pensar en los riñones, en la protección y la protección y, a medida que aprendas más sobre la biología del riñón, en las medidas tecnológicas o farmacéuticas. Los medicamentos desarrollados para los astronautas también podrían ser útiles aquí en la Tierra, por ejemplo permitiendo que los riñones de los pacientes con cáncer – creen los científicos – resistan dosis más altas de radioterapia, donde los riñones son uno de los factores limitantes a este respecto.

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