Pequeños satélites italianos LiciaCube listos para la defensa planetaria

Lunes 12 de julio de 2021-13: 51

Pequeños satélites italianos LiciaCube listos para la defensa planetaria

Fabricado por Argotec y Asi, es parte de la misión NASa DART.

ROMA, 12 de julio (Askanews) – LICIACube, el pequeño satélite que se construyó íntegramente en las plantas de Argotec en Turín en nombre y en cooperación con la Agencia Espacial Italiana (ASI), se entregará y enviará en las próximas semanas al sitio de integración. en los EE. UU. en preparación para el lanzamiento, esperado al final de General, la primera misión de defensa planetaria frente a posibles amenazas de asteroides en el futuro. De hecho, un pequeño satélite italiano estará entre los protagonistas de la misión DART de la NASA, que tiene como objetivo verificar que la órbita del asteroide más pequeño del sistema dual Didymos puede ser modificada por el impacto de la sonda estadounidense, a una velocidad de unos 21.000 kilómetros. / hora, a unos 11 millones de km de la Tierra.

LICIACube, – lee una declaración conjunta de Asi-Argotec – Después de un vuelo de casi 11 meses a bordo de DART, se separará de la sonda de la NASA unos días antes del impacto para obtener imágenes de alta resolución del cráter y escombros del impacto, para permitir una evaluación completa del impacto del impacto. Todos los datos producidos en este punto de la misión serán fundamentales para verificar la efectividad de la capacidad de variabilidad de la órbita del asteroide mediante esta técnica. Además, los equipos científicos italianos y estadounidenses utilizarán los datos obtenidos por DART y LICIACube para realizar investigaciones sobre la naturaleza y composición del asteroide.


La pequeña plataforma satelital italiana que mide solo 30 x 20 x 10 cm, utilizando una potente óptica y un software basado en inteligencia artificial, podrá reconocer cuerpos celestes en el campo de visión de la cámara, realizar maniobras orbitales de forma independiente y capturar imágenes y datos científicos. Eso será increíble, indispensable para validar esta tecnología para defender a la Tierra de posibles amenazas externas como los asteroides.

La misión LICIACube será una de las más difíciles jamás emprendidas por un pequeño satélite en las desafiantes condiciones del espacio profundo, también debido a la alta velocidad con la que el satélite sobrevolará el lugar donde DART colisionó con el asteroide. Este proyecto establece un nuevo trampolín tecnológico para el futuro de las misiones de pequeños satélites para apoyar la exploración espacial.


“Con la plataforma Hawk, el satélite italiano podrá observar el impacto cinético de una sonda con un asteroide. También será el objeto italiano el que alcanzará un objetivo tan distante por primera vez en la historia”, dijo David. Aveno, director general de Argotec – LICIACube. Una gran responsabilidad para el equipo de Argotec pero al mismo tiempo un motivo de orgullo para Italia “.

“ASI siempre ha prestado mucha atención a los desafíos que plantea la exploración. – anunció Giorgio Sacuccia, presidente de la Agencia Espacial Italiana (ASI) – LICIACube es un ejemplo ejemplar del trabajo de la agencia en exploración espacial extraterrestre y mapas de carreteras, en desarrollo, siempre Más ambicioso Nuestro país tiene las habilidades y capacidades industriales y científicas para interactuar con las realidades más famosas del espacio y el hecho de que la NASA eligió Italia no por casualidad sino como resultado de una larga historia de cooperación “.


Por el momento, no existe un peligro inminente de una posible colisión, pero la colisión de un asteroide con la Tierra es un riesgo significativo. Esta misión representa el primer paso hacia un nuevo modo de defensa planetaria, y es muy importante que Italia, junto con LICIACube, también juegue un papel decisivo.

LICIACube son cubos de 6U construidos en las fábricas de Argotec en Turín en nombre y en cooperación con la Agencia Espacial Italiana (ASI), que se lanzarán al espacio 10 días antes del impacto y, en navegación autónoma, volarán a través del sistema de asteroides. permanecer en Después de unos 50 km. Con sus dos cámaras a bordo (LEIA, Liciacube Explorer Imaging for Asteroid; y LUKE, Liciacube Unit Key Explorer) será testigo de primera mano del impacto de DART en Dimorphos. El equipo italiano de LICIACube incluye investigadores del Instituto Nacional de Astrofísica (INAF), Politecnico di Milano, las Universidades de Bolonia y Parthenope en Nápoles e IFAC-CNR en Florencia, y está coordinado por Elisabetta Dotto (INAF).

LICIACube será la primera misión en el espacio profundo desarrollada y gestionada de forma independiente por un equipo italiano y, además de presenciar el impacto de DART en el sitio, realizará ciencia independiente mientras vuela con Dimorphos. En los últimos meses, el INAF y el Telescopio Nacional Galileo (TNG) han coordinado una campaña de observaciones espectroscópicas del asteroide Didymos cubriendo la rotación de cuerpo completo.


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