Porque la migración y la crisis climática están más conectadas de lo que pensamos

Lo que está sucediendo en la frontera entre Polonia y Bielorrusia, con miles de inmigrantes iraquíes, sirios y afganos en particular, que corren el riesgo de morir congelados todos los días, parece no tener nada que ver con la crisis climática. Después de todo, sabemos lo que pasó en Afganistán el pasado agosto, y estamos acostumbrados a distinguir entre refugiados e inmigrantes por motivos económicos, como si todo el que cruza la frontera tuviera una sola razón para dejar el lugar donde siempre ha vivido. .

De hecho, la crisis climática ya está desempeñando un papel importante en la migración de personas de Afganistán, así como de muchos otros países del mundo. Para tener una idea, basta con cruzar tres datos: el primero es que Afganistán ocupa el sexto lugar entre los países más afectados por la crisis climática, lo que significa que su economía ya se está recuperando de las inundaciones, las olas de calor, las lluvias irregulares y las sequías descontroladas; El segundo hecho es que más del 60% de la población está comprometida con la agricultura como su principal fuente de sustento. Si luego agregamos un tercer dato, que es que el 80% de los conflictos en Afganistán están relacionados con la explotación de los recursos naturales, queda claro no solo cuánto el calentamiento global está afectando las causas de la migración, sino también cuán estrechamente relacionado con los conflictos. que han llevado a tanta gente a emprender la marcha.

Entre 2017 y 2018, el país se vio afectado por una sequía que se cobró decenas de miles de vidas afganas. La incapacidad del gobierno en ese momento para hacer frente a una emergencia similar, junto con la falta de recursos para proteger a todas las personas que vieron sus vidas en peligro por una crisis climática tan esperada, allanó aún más el camino. Los talibanes, que a menudo se aprovecharon de estas vulnerabilidades para echar raíces en las comunidades más afectadas.

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Las dinámicas de este tipo no son exclusivas de Afganistán, por supuesto, y se espera que empeoren. Como veremos próximamente, el componente climático estará cada vez más presente, y el número de personas que no tienen más remedio que desplazarse se duplicará cada año.

¿Qué es el clima migratorio?

Para 2050, habrá al menos 250 millones de nuevos migrantes climáticos. Este es el número que surge del último informe del Banco Mundial, que cuenta el número de personas que podrían verse obligadas a abandonar sus hogares por inundaciones, desertificación, aumento del nivel del agua, pérdida de biodiversidad y fenómenos meteorológicos extremos. Es una cifra enorme, dado que hoy se estima que el número de personas que se ven obligadas a emigrar en el mundo, por el motivo que sea, no supera los 64 millones. Pero puede ser un número conservador: según las Naciones Unidas, de hecho, para 2050, es probable que el número de migrantes climáticos alcance los mil millones.

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Si existe una gran brecha entre estas estimaciones, no es culpa de las herramientas de pronóstico, sino de la etiqueta «migración climática», que hoy en día es muy difícil de atribuir. Para entender por qué es necesario recordar que el calentamiento global es un “multiplicador de amenazas”, lo que significa que no tiende a producir nuevos problemas característicos, sino que agrava los existentes. Las personas siempre han migrado debido a hambrunas, guerras y desastres, y el cambio climático intensifica estos fenómenos en diversos grados: ¿significa esto que cualquier persona que abandone su país por alguna de estas razones se considera un migrante climático?

Es un nudo difícil de desatar. Sin embargo, esto debe hacerse si queremos asegurarnos de que existe alguna forma de protección para estas personas. La Organización Internacional para las Migraciones ha reiterado reiteradamente la necesidad de establecer una definición legal de las personas que abandonan las fronteras del país de nacimiento por motivos climáticos. Es un paso esencial para el reconocimiento internacional del estatus de “migrante climático” y, por lo tanto, se pueden implementar herramientas legislativas para proteger a estas personas.

La mayoría de las migraciones son internas

Cuando fui al sur de Luisiana para trabajar en mi último libro, me detuve en un pequeño pueblo llamado Isle de Jean Charles, y casi era hora de que pudiera llegar a él. Isla de Jean Charles, de hecho, es una comunidad que ha perdido más del 90% de su territorio en los últimos 50 años. La culpa de la crecida de las aguas, pero también por el hecho de que Luisiana, dado que el río Mississippi se cerró a los bancos artificiales, ya no tenía el intercambio de sedimentos que le permitía hacer frente al hundimiento natural de los suelos jóvenes. En pocas palabras: Luisiana se está hundiendo, cada vez más personas ven sus hogares acariciados por las aguas del Golfo de México, y muchos ya se han visto obligados a mudarse a otro lugar. También son migrantes por el clima.

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Otro hecho importante a considerar es que la mayoría de las migraciones en todo el mundo ocurren dentro de las fronteras nacionales. Esto significa que las personas, como se puede entender, tienden primero a moverse dentro de su propio país y solo en casos extremos se esfuerzan por cruzar fronteras. El cambio climático de los últimos años ha agravado el fenómeno de la denominada “desintegración interna”, y es probable que esta tendencia aumente, y no solo en los países menos industrializados. El caso de Luisiana es típico: incluso en ausencia de desertificación, desastres o colapso de ecosistemas, hay áreas que se han vuelto inhabitables: esto es cierto para sociedades que surgen en conjunto con costas cada vez más erosionadas por las mareas, así como para aquellas comunidades agrícolas. que ven sus tierras amenazadas por el aumento de las aguas del mar (como ocurre en el delta del Po).

En términos de migración interna, el Banco Mundial proyecta que, para 2050, 216 millones de personas caminarán dentro de las fronteras de los países en seis regiones (África subsahariana, Asia oriental, Asia meridional, África septentrional, América Latina, Europa oriental y Asia Central), pero señala Averigüe cómo una reducción global de las emisiones podría recortar ese crecimiento en un 80%.

Sin embargo, también hay que tener en cuenta una cosa: la migración es una estrategia de adaptación en todo el mundo animal, y durante mucho tiempo lo ha sido para los humanos, e inevitablemente volverá a serlo en un mundo en el que muchos dominios volverán gradualmente. . se volvió inhabitable. Pero para que la migración se convierta en una herramienta eficaz para detener el daño del cambio climático, nuestra actitud hacia los flujos migratorios debe cambiar. Pero por ahora, parece haber un claro fortalecimiento de la resistencia convencional.

Ensayo para el futuro

Mientras tanto, en la frontera polaco-bielorrusa, la situación no muestra signos de liberalización. Polonia y la Unión Europea acusan al gobierno de Minsk de facilitar la llegada de migrantes a las puertas de Europa con el objetivo de presionar las sanciones impuestas al gobierno de Lukashenko para que las levante. Por otro lado, Bielorrusia acusa a la Unión Europea de querer buscar excusas para justificar su oposición a las solicitudes de asilo de refugiados.

En cualquier caso, es difícil no ver en este tira y afloja un ensayo para manejar un fenómeno que se espera alcance proporciones aún más gigantescas en el futuro. Basta pensar en cómo algunos países de la Unión Europea están modificando sus leyes para facilitar la denegación del acceso a los migrantes. El gobierno británico, por ejemplo, ha tomado una medida que exime a las autoridades fronterizas de cualquier responsabilidad si no rescatan a los migrantes en el mar. La propia Polonia, hace solo unas semanas, aprobó una ley que permite a las autoridades rechazar a quienes cruzan la frontera de manera «irregular», a menos que lleguen directamente (y por lo tanto sin detenerse en ningún otro lugar) de un país donde sus vidas corren peligro. Las organizaciones de derechos humanos dicen que la enmienda viola el derecho internacional de los derechos humanos y, por lo tanto, debería ser derogada. Sin embargo, Polonia parece decidida a avanzar en esta dirección, en la medida en que el parlamento polaco ha aprobado la asignación de 353 millones de euros para la construcción de un muro en la frontera con Bielorrusia.

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Se encuentran ejemplos de este tipo en todo el mundo e indican una clara tendencia al fortalecimiento de las fronteras para prepararse para un aumento de los flujos migratorios masivos. Pero esta es una estrategia siniestra, no solo porque tenemos evidencia de que las barreras y los retrocesos no detienen los flujos migratorios (hacen que los viajes sean más peligrosos y mortales), sino también porque tenemos evidencia de cómo una afluencia de migrantes puede beneficiar la bienvenida. El país, tanto desde el punto de vista económico, social como cultural.

En un mundo donde cientos de millones de personas ya no pueden vivir donde están sus raíces, las fronteras deben necesariamente volverse más accesibles y los corredores migratorios deben gestionarse de manera más eficiente y segura. Para que esto suceda, es necesario primero cambiar la perspectiva, deshacerse de la creencia tóxica de que el lugar en el que nacemos nos pertenece, y todo el que cruza sus fronteras es necesariamente un fraude.

Fabio Diotto es escritor y periodista. Licenciado en biotecnología, ha escrito artículos y reflexiones para revistas nacionales e internacionales, con un enfoque particular en la intersección entre ciencia y cultura. publicar novelas Condominio R39. (Enaudi, 2014), hace un momento (Einaudi, 2017) y reportaje sobre cambio climático «El otro mundo» (Pompani, 2021). Enseña escritura creativa en la Holden School de Turín. Vive y trabaja en Milán.

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