¿Qué tormenta solar «caníbal» azotará la Tierra?

Un grupo de manchas solares de hasta 16 tamaños de la Tierra (ver imagen a continuación) ha causado al menos cinco explosiones de campos magnéticos solares y plasma, muchas de las cuales podrían combinarse para crear una tormenta solar «caníbal» en la atmósfera de la Tierra hoy. La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) clasifica las tormentas solares en una escala de cinco puntos, siendo G4 tormentas «graves» y tormentas persistentes G4. Las tormentas solares severas pueden provocar sobretensiones en la red eléctrica y afectar las comunicaciones por satélite y las comunicaciones por radio de alta frecuencia. Sin embargo, los operadores de estas industrias tienen modificaciones para proteger sus equipos durante estas tormentas. Estas protecciones pueden incluir sistemas de respaldo y protección radiológica, así como cambios temporales en las operaciones. Sin embargo, la potencial nueva tormenta podría anunciarse al público a través de coloridas auroras boreales (como ya ocurrió esta noche entre el viernes y el sábado) que también serán visibles en nuestras latitudes. Esperamos que esta actividad continúe hasta el domingo.

Imagen de «Al-Alamiyah»

La razón de todo esto es que hay una región con campos magnéticos muy fuertes debajo del cúmulo de manchas solares. Debajo hay un campo magnético más fuerte y concentrado que aparentemente tiene el potencial de causar erupciones solares más fuertes. Esto es lo que ha ocurrido en esta zona bastante extensa durante los dos últimos días.

El cúmulo de manchas solares es similar en tamaño al que provocó la explosión de plasma y campos magnéticos, llamada eyección de masa coronal (CME), que en 1859 provocó el Evento Carrington, la tormenta geomagnética más poderosa jamás registrada en el Sol. hombre. Este suceso cortó el único medio de comunicación de masas de la época, la red telegráfica, y provocó una aurora global.

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Sin embargo, las manchas solares actuales no necesariamente provocarían una tormenta del mismo calibre. Desde 1996, ha habido 141 cúmulos de manchas solares tan grandes o mayores que el cúmulo actual, conocido como Área Activa 3664 (AR3664). «Es probable que las CME que se dirigen hacia la Tierra sean menos masivas y menos poderosas que las grandes CME que causaron el evento Carrington». Es probable que al menos algunas de las emisiones coronales generadas por el cúmulo de manchas solares en los últimos días se fusionen, dando como resultado lo que se conoce como una «eyección coronal caníbal». Estas burbujas cargadas de partículas pueden alejarse del Sol a velocidades que van desde menos de 90.000 kilómetros por hora hasta más de 10 millones de kilómetros por hora. La distancia entre la Tierra y el Sol es de 150 millones de kilómetros.

El cúmulo de manchas solares giró hacia la Tierra hace unos días. En aquel momento la zona parecía muy normal. Pero luego «explotó en este gigante». Este momento «afortunado» permitió a los investigadores observar la evolución del cúmulo gigante de manchas solares. Durante los próximos días, la rotación del Sol hará que el cúmulo de manchas solares se aleje de la Tierra, por lo que cualquier otra CME se dirigirá inofensivamente al espacio. Sin embargo, la mancha puede volver a aparecer. Los cúmulos de manchas solares de este tamaño suelen durar varios meses, y la nueva rotación del Sol podría provocar que este gigante aparezca en la Tierra en otras dos semanas.

La actividad del sol varía según un ciclo de 11 años. Se espera que la actividad de este ciclo alcance su punto máximo en 2025. Este puede ser el primer evento importante de una serie que probablemente presenciaremos en los próximos dos o tres años.

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