Se han encontrado virus comunes hoy en huesos de neandertal

Las secuencias genéticas de tres tipos de virus ahora muy extendidos entre el Homo sapiens han sido aisladas en los huesos de dos de nuestros “primos” cercanos, los neandertales, que vivieron en Rusia hace 50.000 años.

Estos son los virus humanos más antiguos jamás rastreados; el récord anterior se remonta a un patógeno de 31.000 años encontrado en los dientes de una criatura antigua. Homo sapiens En el noreste de Siberia, y no solo: en teoría, podrían fabricarse en el laboratorio y usarse para infectar nuevas células humanas, en un escenario similar. Parque jurásico.

Un escenario sugerente pero poco realista, pero que puede responder a algunas preguntas importantes: ¿Qué enfermó a los neandertales? ¿Cómo se reprodujeron estos virus y qué tan contagiosos eran en comparación con sus sucesores modernos? Marcelo Briones, profesor de genómica y bioinformática de la Universidad Federal de São Paulo (Brasil), es el autor del estudio que se encuentra ahora en etapa de prepublicación sobre com.bioRxiv.

Se conocen tres perfiles. En los restos óseos de dos neandertales encontrados en la cueva Chagirskaya, en Rusia, Briones y sus colegas aislaron el perfil genético de un adenovirus, que hoy provoca síntomas del resfriado; El virus del herpes, que causa el herpes labial, y el virus del papiloma, que puede causar verrugas (crecimientos) y tumores genitales.

Al comparar estas secuencias genéticas con sus contrapartes modernas, el equipo pudo descartar que los huesos de neandertal estuvieran contaminados con patógenos específicos de algunos de los científicos que trabajaban en ellos. En otras palabras, es ciertamente un inconveniente.Homo sapiens Estos virus infectaron a los propios neandertales.

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¿Papel en la extinción? Briones cree que este descubrimiento apoya la hipótesis de que los virus pueden haber contribuido de alguna manera a la desaparición de los neandertales, aunque el hecho de que múltiples patógenos infectaran al mismo neandertal no es sorprendente: los humanos modernos encontramos alrededor de una docena de especies virales a lo largo de su vida. vida.

La ciencia aún es joven. Los científicos son más escépticos sobre la posibilidad de extraer información relevante de estos genomas, porque: “Las herramientas actuales utilizadas para verificar resultados de ADN antiguo de humanos pueden… No será aplicable Para los virus, que inherentemente tienen secuencias de ADN más cortas”, explicó Al. nuevo mundo Sally Wassef, paleontóloga de la Universidad Tecnológica de Queensland en Australia.

Revisar previsiones. Por los mismos motivos, el científico duda de la posibilidad de fabricar copias de estos virus en el laboratorio a partir de lo que queda de su genoma.

De hecho, “es difícil entender cómo se daña el ADN y cómo reconstruir las piezas recuperadas en un genoma viral completo”. Otro aspecto a considerar es la interacción huésped-virus, especialmente en un entorno completamente diferente”.

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