Si la cultura se extingue

El Panal para guardián Es un pájaro de plumaje negro brillante, salpicado de alas blancas y de color amarillo brillante. Poco más que un mirlo, vive en los bosques del sureste de Australia, donde se alimenta principalmente de néctar de eucalipto. Hasta mediados del siglo pasado, grandes bandadas de miel guardiana volaron por los cielos de Australia, cubriendo largas distancias. hoy es El riesgo de extinción es críticoEl número de habitantes está disminuyendo constantemente, y se estima que aún quedan como máximo entre 300 y 400 individuos, distribuidos en un área cuya anchura total es de 300 mil kilómetros cuadrados. Las razones son siempre las mismas, lo que ahora se repite como un mantra cuando se identifica la causa de la degradación y extinción de las especies silvestres: pérdida y fragmentación del hábitat por urbanización, intensificación de las actividades agrícolas y animales, deforestación, además de la propagación de especies exóticas invasoras. especies.

Sin embargo, el impacto de las actividades humanas podría ser más sutil: un nuevo estudio1 De hecho, muestra cómo las canciones genitales masculinas en forma de panal desaparecen en muchas muestras pequeñas, como resultado de una fuerte caída en la densidad de población. Lo que parece menos importante, pero si pensamos en la importancia del canto para la formación de parejas reproductivas, las consecuencias de este desconocimiento del canto adquieren un significado completamente diferente.

Canciones que faltan

Como muchos otros pájaros cantores cuyas melodías admiramos, el canto de The Guardian Honeycomb tiene un propósito reproductivo, de cortejo, y no es innato: a medida que se acerca el período de cría, los jóvenes se asocian con los machos maduros y de ellos aprenden la canción “Serenatas “. . Su padre no puede enseñarle precisamente porque, al ser la canción de compromiso, solo se realiza antes de tener hijos. Al analizar canciones recopiladas durante cinco años en los bosques australianos, los investigadores encontraron varias melodías. El más extendido, y también el más complejo, lo llamaron Montaña azul, Del nombre del lugar donde se concentran la mayoría de los arbustos de miel para su reproducción. Sin embargo, alrededor del 27% de los hombres se pierden una melodía: cantan una versión mucho más corta y simplificada de Blue Mountain, o usan llamadas de boda para otros tipos de canciones que se encuentran en el bosque. El factor principal que afecta el tipo de canto es la densidad de población: cuantos menos hombres haya en un área, más probable es que los jóvenes aprendan una melodía incorrecta. En particular, si la densidad es demasiado baja, es fácil para los más pequeños copiar canciones de otros géneros. No hace falta decir que los bocadillos de miel permanecen algo confusos por estas modestas interpretaciones de canto, por lo que los machos “discordantes” no pueden reproducirse como los demás. Esta falta de transmisión cultural se traduce en un problema de conservación: la propia pérdida del canto se convierte en una fuente de declive poblacional, lo que reduce la tasa de reproducción general y afecta la diversidad genética.

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La pérdida del canto de una abeja guardiana no es un caso aislado: en la isla de Kaua’I, el archipiélago hawaiano, existen varias especies de pájaros cantores (pertenecientes a la familia de los pinzones) con colores brillantes y picos curvos especiales, como además de ciertos nombres, como amakihi y ‘anianiau. Y’ akeke’e. Los tres géneros mencionados están disminuyendo drásticamente, y para los tres géneros, ha habido una simplificación significativa del repertorio musical a lo largo del tiempo, un resultado obtenido al comparar canciones grabadas durante un período de 40 años. Más específicamente, los tres géneros, que alguna vez tuvieron canciones distintas, convergen hacia una melodía muy similar, probablemente debido a la rareza de sus combinaciones.2. Durante su observación de veinte años, los mismos investigadores notaron cómo se hacía cada vez más difícil identificar la especie a través del canto, sin que el animal fuera visto.

Sin exagerar, el tiburón martillo amarillo, migratorio asociado con entornos agrícolas extensos (que anidan en setos) ha experimentado un descenso numérico en el Reino Unido, posiblemente relacionado con la intensificación de cultivos. Con la disminución numérica de los empavesados, algunos de sus acentos locales se perdieron. Pero en este caso hay un final abrupto: en Nueva Zelanda, donde las pancartas se introdujeron en la segunda mitad del siglo XIX y se convirtieron en un género invasivo, las canciones perdidas en las islas británicas siguen siendo populares.3. En la práctica, la población de Gaza, que se jactaba de una gran abundancia numérica, conservaba los dialectos de los primeros empavesados ​​traídos a la isla por los colonos ingleses.

Ruido de fondo

La pérdida o modificación del canto no es característica de las especies que experimentan degradación numérica: ocurre poco en todas las latitudes, como resultado de la contaminación acústica. Los pájaros cantores, defendiendo el territorio, coqueteando con un compañero y señalando peligro, deben intentar adaptarse para poder comunicarse a pesar del ruido del tráfico de la ciudad o de las actividades industriales. La adaptación más común es el cambio en la intensidad de los sonidos de baja frecuencia, que es la más cubierta por la contaminación acústica. Por ejemplo, los grandes ciudadanos varones tienen un repertorio diferente en función de la intensidad del ruido, y en zonas especialmente concurridas los tonos más bajos casi desaparecen.4. También se notó un repertorio diferente de textos según el ruido del contexto urbano. un estudio5 Realizado en San Francisco sobre un pájaro de corona blanca demuestra que en contextos muy ruidosos, los machos reducen la amplitud de las voces y cantan con una interpretación de menor calidad. El canto es rítmico y consiste en voces articuladas y entremezcladas que son importantes para el cortejo, ya que se cree que es un indicador de la calidad fenotípica y la salud del pretendiente. Pero para compensar el cambio en los sonidos de baja frecuencia y una disminución en la amplitud del sonido, el chirrido se vuelve mucho más rápido. Además, los machos tienden a acercarse al oponente, para distinguir mejor el canto cubierto de ruido, que no recorre grandes distancias, y esto puede favorecer reacciones agresivas que se habrían evitado en condiciones de mejor propagación del sonido.

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Al comparar los cantos de pájaros de corona blanca registrados en la década de 1970 con los actuales, las diferencias son significativas y se correlacionan con el aumento continuo del ruido en las últimas décadas. Sin embargo, en este caso, la canción original no se perdió, como lo demuestra la experiencia natural del bloqueo, ya que las ciudades ahora están rodeadas de un silencio inusual, lo que permite que los pinzones de la Corona Blanca de San Francisco recuperen el control. De la amplitud del sonido aparentemente perdida y el poder de la melodía, más relajado y armonioso, como sus antepasados ​​grabaron en la década de 19706. Un signo alentador, indica que todavía tenemos tiempo de frenar los problemas reduciendo la contaminación acústica, lo que la sitúa también entre otras cosas. La salud humana está en peligro.

El peso de la cultura

Es bien sabido que las tradiciones humanas se pueden perder con el tiempo, y menos conocidas son las tradiciones animales y la forma en que se transmitieron. En los animales que se comunican a través de lenguajes articulados, como las aves (¡pero también las ballenas!), Las Tradiciones se conservan transmitiendo información de un individuo a otro. Si el comportamiento es común a una comunidad y se adquiere por transmisión de la especie especificada, entonces se llama cultivo. Así como las barreras físicas pueden aislar grupos de animales de la misma especie, la formación de diferentes culturas también puede conducir a la formación de subpoblaciones con diferentes características de comportamiento.

Al evaluar el estado de conservación de una especie o el éxito de una intervención de conservación, casi siempre se hace referencia a estimaciones numéricas, pero en realidad, los aspectos culturales no se consideran factores secundarios, que pueden influir en la efectividad de las medidas de protección adoptadas, por ejemplo, que puede influir en el resultado de la traducción. En el caso de las abejas guardianas, los investigadores observaron que los machos que se criaron en cautiverio para un programa de reproducción y posterior liberación en la naturaleza solo cantan “desafinados” o melodías de otras especies, y esto podría socavar significativamente la robustez de la reproducción. programa. Fortalecimiento de la población. Lo mismo se observa para la Amazonía puertorriqueña, los loros de color verde claro están en riesgo de extinción severa: los animales criados en cautiverio tienen un repertorio vocal muy diferente al de los individuos silvestres. En los programas de reasentamiento, por lo tanto, sería conveniente tener en cuenta que los dialectos pueden obstaculizar la integración de los temas lanzados en los grupos sociales ya presentes en la región.7.

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Realmente hay mucho conocimiento que los animales tienen en común: los mejores lugares para moverse y encontrar comida, canciones reproductivas, uso de herramientas y rutas de migración, solo por nombrar algunos ejemplos bien conocidos. En algunos casos, la estabilidad de ciertas tradiciones fue importante para la preservación de la especie. La difusión de nuevos comportamientos en las comunidades animales puede ser rápida, con efectos que pueden ser positivos para la especie, si confiere una mayor adaptación al contexto ambiental, pero también negativos, si se desempeña mal en relación con el medio, o porque crea el aislamiento de uno específico, o porque lo es. Crea situaciones de conflicto con las actividades humanas. Durante mucho tiempo, la ciencia misma ha restado importancia a factores conductuales como la cultura o la personalidad, pero recientemente se ha producido un cambio. El desafío será integrar estos aspectos cada vez más en las estrategias de conservación, especialmente para las especies en peligro de extinción, donde los aspectos culturales pueden ser factores clave para comprender la degradación y tratar de detenerla.

nótese bien
1 Crates R et al 2021 Los costos de perder la cultura vocal y la aptitud en aves canoras en peligro de extinción. Arroyo. R. Soc. B 288
2 Baek B y col. 2018 Los acentos de los pájaros cantores invasores se conservan en el rango de la fuente infestada, pero no en el rango de la fuente original.. Ecología
3 Paxton KL et al., 2019. Una pérdida de la diversidad cultural de las canciones y la afinidad de las canciones en una comunidad de aves del bosque hawaiano en declive. Real Sociedad de Ciencia Abierta.
4 Slabbekoorn H. y Peet, M. 2003. Los pájaros cantan en un tono más fuerte en el ruido de la ciudad.. Naturaleza templada
5 Phillips J. N et al. 2018 Los pinzones urbanos responden a rasgos seleccionados sexualmente con mayor agresividad en el ruido.. Informes científicos
6 DeBerry, E.B. y col. 2020 Cantando en Silent Spring: los pájaros responden al regreso de una escena de audio de medio siglo durante el bloqueo de COVID-19. Ciencia
7 Martínez, TM et al. 2020. Prácticas de conservación y formación de acentos vocales en la cotorra puertorriqueña en peligro de extinción, Amazona vittata. Conducta animal.

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