Telescopios dirigidos a Leonard, el cometa de la Navidad – espacio y astronomía

Es la búsqueda de la «toma perfecta» de Leonard, el cometa de la Navidad. Después de un aumento inesperado de brillo ocurrido el 20 de diciembre, los telescopios espaciales y terrestres compiten por registrar el cuerpo celeste en su carrera hacia el sol, que se ‘tocará’ el 3 de enero desde una distancia de unos 90 millones de kilómetros.

Las imágenes más impresionantes son las capturadas por la sonda Solar Orbiter de la NASA y la ESA: una secuencia animada muestra al cometa Leonard (con sus colas de gas y polvo) cruzando su campo de visión en diagonal, con un camino que muestra la Vía Láctea de fondo y los planetas Venus y Mercurio como puntos brillantes en movimiento en la esquina superior derecha.

Igualmente asombrosas fotos son publicadas en las redes sociales por aficionados del hemisferio sur, quienes en estas noches tienen la oportunidad de ver el cometa a simple vista. “Desde el hemisferio norte, la visión ya no se mueve rápidamente”, explica el astrofísico Gianluca Massi, director científico del Proyecto del Telescopio Virtual. «El cometa técnicamente se puede observar en el suroeste durante un corto período de tiempo después de la puesta del sol, pero está muy bajo en el horizonte y se pone rápidamente. Puede intentarlo con binoculares siempre que el horizonte esté libre de obstrucciones». La dificultad del proyecto no se desanima en absoluto, hay varios aficionados italianos que publican su metraje en el archivo de Flickr dedicado al cometa por el Instituto Nacional de Astrofísica (Inaf).

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El cometa C / 2021 A1 (Leonard), ya reconocido como el más brillante de 2021, fue descubierto el 3 de enero por el astrónomo Gregory J. Leonard en imágenes tomadas por el Observatorio Mount Lemon en Arizona. Este cuerpo celeste, de aproximadamente un kilómetro de diámetro, es un trozo de polvo, roca y hielo que se dirige hacia el Sol: alcanzará su distancia mínima (perihelio) el próximo 3 de enero, y si sobrevive a este encuentro cercano, continuará funcionar fuera de servicio del sistema solar al espacio interestelar.

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