Turkmenistán pierde metano – The Post

El 24 de enero, un cohete SpaceX llevó el tercer satélite de GHGSat, una compañía canadiense que monitorea las emisiones de gases de efecto invernadero del espacio en nombre de las compañías petroleras y más allá, a la órbita terrestre. Poco más de una semana después, el satélite, apodado “Hugo”, detectó fugas de metano por primera vez: provenían de al menos 8 gasoductos diferentes en el centro de Turkmenistán, que según estimaciones de GHGSat se estaban extendiendo a la atmósfera hasta 10,000. kilogramos de metano por hora.

Las fugas como esta son un problema porque el metano es un gas de efecto invernadero y una de esas sustancias que causan el calentamiento global. El efecto de tal salida de metano emitido a la atmósfera es igual al de las emisiones de dióxido de carbono (CO2)2Explicó que la cantidad de autos propulsados ​​por motores de combustión interna es de 25,000 a Bloomberg Green Stefan Germann, director de GHGSat.

El metano es el principal componente del gas natural, que se encuentra entre los combustibles fósiles con menor impacto en el cambio climático. Su combustión produce menos dióxido de carbono – el principal gas responsable del efecto invernadero – en comparación con la combustión de petróleo y carbón, con la misma energía producida. Es por eso que el gas natural se declara como una fuente de energía más sostenible que otros combustibles fósiles.

Sin embargo, al mismo tiempo, el metano se dispersa a la atmósfera, lo que podría ocurrir debido a pérdidas en la extracción, refinación y transporte de gas natural. Es muy dañino. El metano también es un gas de efecto invernadero, y aunque permanece en la atmósfera solo 12 años durante más de 500 CO2, contribuye más al efecto invernadero: si tenemos en cuenta un período de 100 años, entonces Potencial de calentamiento global De metano, es decir, cuánto aporta al efecto invernadero con respecto al dióxido de carbono2Es 25 veces más alto que el dióxido de carbono, es decir, absorbe 25 veces el mismo calor para la misma masa. Por lo tanto, una sola fuga de gas metano a lo largo de una tubería suelta, o debido a una válvula defectuosa, puede ser más dañina que otras emisiones de gases de efecto invernadero.

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Debido a que el metano es incoloro (y como el gas natural, también será inodoro: lo que llamamos un “olor a gas” se agregó artificialmente por razones de seguridad), las fugas son difíciles de notar, pero los satélites pueden detectarlas desde arriba usando cámaras infrarrojas.

Esto es lo que Hugo le hizo a Turkmenistán. En total, se observaron ocho pérdidas diferentes en un área de aproximadamente 52 kilómetros cuadrados (aproximadamente el tamaño de la ciudad de Bolzano) en el condado de Mary en el sureste del país. En particular, las fugas se detectaron dentro del campo de gas natural de Galkinisch, el segundo más grande del mundo, que es operado por la compañía petrolera nacional turcomana Türkmengaz.

Las cuatro mayores fugas de gas metano descubiertas por GHGSat se atribuyen a tuberías y, según la empresa, es probable que se deban a válvulas defectuosas. Los otros cuatro proceden de puntos donde hay que quemar metano que no se pueda transportar ni tratar: estamos hablando de eso Quema de gasEsta es la práctica que lanza llamas sobre las torres petroleras.

En 2020, según datos de la Agencia Internacional de Energía (AIE), las actividades de extracción, procesamiento y distribución de petróleo y gas en todo el mundo Se dispersaron en la atmósfera 70 millones de toneladas (eso es 70 mil millones de kilogramos) de metano. Su impacto es equivalente al impacto de todas las emisiones de CO2 que toda la Unión Europea produjo en un mismo año. En comparación con 2019, las emisiones globales de metano han disminuido en un 10 por ciento, pero según la Agencia Internacional de Energía, esta disminución se debió a la reducción de la producción de petróleo y gas natural debido a la pandemia de coronavirus. En 2021, las pérdidas de metano pueden aumentar.

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Con las tecnologías disponibles actualmente, estas pérdidas de metano son casi completamente evitables, y muchas empresas que extraen y distribuyen gas natural se han comprometido a reducirlas y eliminarlas. Empresas como GHGSat informan de estas pérdidas a las empresas que operan gasoductos y otras infraestructuras por las que pasan los combustibles fósiles, de modo que depositan una parte: cuanto antes lleguen los informes, más rápido serán las pérdidas económicas y el daño medioambiental de las empresas petroleras.

GHGSat lanzó su primer satélite en 2016 y desde septiembre ha podido indicar con precisión qué planta está produciendo una fuga de metano: sus tecnologías de detección de fugas han mejorado enormemente en los últimos años. Incluso los satélites de la Agencia Espacial Europea (ESA) pueden detectar pérdidas de metano, pero solo si son al menos de 10 mil kilogramos por hora: para los satélites GHGSat, que orbitan a bajas altitudes, 10 kilogramos por hora es suficiente.

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Turkmenistán es un gran productor de gas natural. Entre sus atractivos turísticos más importantes, por así decirlo, se encuentra un gran cráter de fuego, Apodado “las puertas del infierno”, Que ha estado ardiendo desde 1971. Ese año, algunos geólogos soviéticos identificaron una cueva llena de gas natural, pero la excavación que tuvieron que extraer provocó su colapso: se encendió un fuego constante para evitar la propagación de metano y otros gases en el atmósfera.

Aparte de las “puertas del infierno”, Turkmenistán es uno de los países que Produce las mayores pérdidas de metano del mundo: Según GHGSat Surveys, entre marzo pasado y finales de 2020 en Asia Central, las pérdidas de metano se han triplicado en comparación con el año anterior, a pesar de la recesión mundial.

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Sin embargo, resolver los problemas de fuga de metano en Turkmenistán es particularmente complicado, particularmente debido al sistema político del país. Turkmenistán es oficialmente una república presidencial, pero en realidad es un régimen muy autoritario sin contacto con el mundo exterior. Por eso GHGSat tuvo que solicitar la intervención de la diplomacia canadiense para advertir al gobierno turcomano de la fuga de metano detectada: hasta ahora los contactos no han arrojado ningún resultado.

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