Un barco mercante se hundió frente a las costas de Sri Lanka, un desastre ambiental temido

Un barco mercante que transporta toneladas de productos químicos se está hundiendo frente a la costa oeste de Sri Lanka, y el gobierno y la marina del país temen el peor desastre marino de la historia.

El MV X-Press Pearl, registrado en Singapur, que transportaba 1.486 contenedores, incluidas 25 toneladas de ácido nítrico, junto con otros productos químicos y cosméticos, estaba anclado frente a la costa oeste de la isla cuando estalló un incendio el 20 de mayo. Las autoridades han estado luchando contra el incendio desde entonces; La Marina dijo el mes pasado que los contenedores en llamas cargados con productos químicos se habían caído por la borda.

Los expertos dicen que toneladas de gránulos de plástico han inundado la costa de la isla y los ricos caladeros de pesca, causando una de las mayores crisis ambientales en décadas. “El barco se está hundiendo. La compañía de salvamento involucrada está tratando de sacar el barco al mar antes de que se hunda para reducir la contaminación marina, pero la parte trasera del barco se ha desviado”, dijo a la BBC un portavoz de la Armada de Sri Lanka, la capitana Indika Silva.

El tramo costero cerca de la ciudad de Negombo, hogar de algunas de las playas más vírgenes del país, ya ha sido contaminado con petróleo y escombros durante varios días. Mientras tanto, el ministro de Pesca detuvo la entrada de barcos desde el lago Negombo y la pesca desde Panadura hacia Negombo con efecto inmediato, ya que la empresa de rescate dijo que el barco se hundía en su ubicación actual.

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También dijo que se han tomado precauciones de emergencia para proteger el lago y sus alrededores para contener daños por escombros o en caso de un derrame de petróleo.

Un buque portacontenedores con bandera de Singapur amarrado en el puerto de Colombo informó por primera vez de un incendio a bordo debido a una fuga de productos químicos en uno de sus contenedores.

Con 186 metros de longitud, operado por la empresa de alimentación más grande del mundo, X-Press Feeders, transportaba 1.486 contenedores con 25 toneladas de ácido nítrico y varios otros productos químicos y cosméticos desde el puerto de Hazira, India, el 15 de mayo de 2021.

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