Un cometa gigante recibirá la Tierra en 2031 – espacio y astronomía

Hay un invitado sorprendente en el Sistema Solar: es el cometa gigante Bernardinelli-Bernstein 2014 UN271, recién descubierto por astrónomos de la Penn State University en imágenes recolectadas entre 2014 y 2018 por el telescopio de la Encuesta de Energía Oscura de Chile. El diámetro de este cuerpo celeste se estima en unos 100 kilómetros, y puede ser dos o tres veces más grande que el cometa Hill-Bopp, el famoso cometa que batió récords y que iluminó el cielo en la década de 1990. Según cálculos de expertos, 2014 UN271 alcanzará su punto más cercano a la Tierra en 2031, pero como permanecerá fuera de la órbita de Saturno, estará demasiado lejos para ser observado a simple vista y su brillo será similar al de Saturno. Caronte. , de las lunas de Plutón.

Además de su tamaño extremadamente grande, lo que más sorprende a este cometa es su órbita extremadamente alargada, que se extiende desde la circunferencia de Saturno hasta una distancia de aproximadamente un año luz en la llamada nube de Oort, el lugar de nacimiento de cometas y asteroides en los bordes del Sistema Solar. En su punto más lejano de la órbita, 2014 UN271 apenas siente la gravedad del Sol. Se necesitan aproximadamente 612,190 años para completar una revolución alrededor de nuestra estrella. Dado que ya está entrando en el sistema solar, los astrónomos pueden estudiarlo durante otros diez años.

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