Una nueva herramienta para conocer la vida a distancia

¿Cómo sabes que hay vida en otro planeta? Bajamos y lo buscamos, claro. Pero sería mucho más conveniente si pudiéramos determinar los rastros de vida incluso a distancia, incluso Un maravilloso Distancia, sin la necesidad de organizar viajes espaciales. Una nueva herramienta inventada por un grupo de investigadores de la Universidad de Berna nos permite dar un importante primer paso en esta dirección.

Es un detector de brillo capaz de reconocer cuando la luz que lo atraviesa es reflejada por una molécula orgánica; Lo hace explotando una propiedad única de la materia viva llamada chialita. El estudio que describe el experimento fue publicado en Astronomía y astrofísica.

Lo mismo, pero al revés. La definición general De quiralidad es “la propiedad de los sólidos que no pueden superponerse en su imagen especular”.

Piense en sus manos como dos sistemas físicos: son idénticos pero opuestos, y uno no puede superponerse al otro. En física, la quiralidad distingue los sistemas físicos en moléculas orgánicas para diestros y zurdos (o diestros y zurdos): todas las moléculas orgánicas son quirales, y también lo es el ADN helicoidal, pero en general solo una de las dos versiones posibles del La molécula está presente en la naturaleza y nunca se invierte. Es la homeopatía, Propiedad exclusiva de las moléculas orgánicas. En presencia de luz, la simetría exacta de una molécula afecta la forma en que se refleja.

hasta el infinito y más allá. Cuando la luz encuentra una molécula viva, una pequeña parte de su espectro se refleja en una forma específica, como una onda helicoidal que viaja girando en sentido horario o antihorario (dependiendo de la molécula que rebotó en ella), un fenómeno llamado polarización circular.

Hasta ahora, las herramientas que tenemos para detectar la luz polarizada reflejada nos han requerido estar a unos 20 cm del sujeto, y a esa distancia hay formas más eficientes de determinar si estamos frente a una molécula viva. En cambio, el equipo suizo pudo detectar la polarización circular a unos dos kilómetros de distancia, y no solo: la medición, que demora unos segundos, la realizó un helicóptero que se desplazaba a 70 km / h. El resultado es un primer pero enorme paso adelante: el siguiente paso es intentar detectar el seguimiento óptico de partículas desde la estación espacial. Con la perspectiva de desarrollar esta tecnología para estudiar la luz que nos llega de planetas fuera del sistema solar, y comprender de inmediato si se reflejaba en su camino por moléculas orgánicas.

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