Una zona muerta casi como una logia en el Golfo de México

Los incendios fluviales y los nutrientes ayudan a extender la zona muerta

[6 Agosto 2021]

Apoyado por un equipo de científicos Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) declaró el “área muerta” del Golfo de México – bajo o nulo oxígeno – alrededor de 16,405 km2 (casi como Lazio), creando un hábitat extenso no disponible para peces y especies marinas.

En promedio, en los últimos 5 años, esta zona hipóxica se ha extendido sobre 13.900 km2, lo que equivale a 2,8 veces la meta fijada para 2035. Grupo de trabajo de hipoxia. La mayor extensión de la zona hipóxica desde que comenzó la recopilación de datos en 1985 alcanzó un récord de 22.780 km2 (aproximadamente el tamaño de Toscana) en 2017.

Investigadores de la Universidad Estatal de Luisiana (LSU) y la Federación Marina de la Universidad de Luisiana (LUMCON) realizaron una encuesta anual de zonas muertas del 25 de julio al 1 de agosto durante un viaje de investigación a R / V Felicano y Nancy Raphaelis (LSU y LUMCON). El suministro de oxígeno bajo disuelto este verano es extraordinario. El área desde el río Mississippi hasta el río Atsabalaya es generalmente más grande que el área al oeste de Atsabalaya. La parte occidental del río Atsabalaya era muy grande. Las condiciones de deficiencia de oxígeno estaban muy cerca de la costa, con varias observaciones que mostraban una falta total de oxígeno. Junto con los Raffles, Cassandra Clasby (LSU), quien encabeza el equipo científico, y Gina Woods (Lumcon) y muchos más científicos que finalmente fueron eliminados para 2020 debido a la epidemia de Govt-19 están de vuelta a bordo.

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En la mayoría de las áreas de estudio, el agua superficial tiene baja salinidad, lo que indica que la gran afluencia de agua dulce de la cuenca del Mississippi ha tenido un impacto importante en la región. A las tres semanas de la búsqueda, el caudal del río era más alto de lo normal.

En junio, la NOAA pronosticó un promedio de aproximadamente 12,600 km2 de zona hipóxica según la tasa de flujo del delta del Mississippi y los datos de flujo de nutrientes del Servicio Geológico de EE. UU. Los científicos de Tatoo explican: “Con una carga y descarga de nutrientes inferior al promedio del medio esta primavera, se predice que los modelos formarán una zona hipóxica moderada durante el viaje. Aunque los resultados de la muestra de este año subestimaron el tamaño medido de la zona, estaban dentro de la incertidumbre margen de pronóstico y proporcionar más evidencia de la robustez de las muestras asociadas con aportes de nutrientes al nivel de hipoxia observado en el verano.

Cada año, el exceso de nutrientes en ciudades, granjas y cuencas hidrográficas llega al Golfo de México para estimular el crecimiento de algas en primavera y verano. El musgo finalmente muere, se hunde y se descompone. Durante este proceso, las bacterias que absorben oxígeno descomponen las algas. Como resultado, los bajos niveles de oxígeno a continuación no son suficientes para sustentar la mayor parte de la vida marina, lo que hace que el hábitat sea inutilizable y obliga a las criaturas a migrar a otras áreas para sobrevivir. NOAA “Se ha descubierto que la exposición al agua hipóxica altera la disponibilidad de organismos recolectados comercialmente, como alimento para peces, tasas de crecimiento, reproducción, uso del hábitat y camarones”.

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Nicole LeBoff, Subdirectora Gerente de NOAA, NOAA, dijo: Podemos comunicar mejor las mejores estrategias para reducir el tamaño y reducir el impacto en nuestros recursos y economía costeros.

La determinación anual de la zona hipóxica es necesaria para medir el progreso para lograr el objetivo promedio de cinco años de 1,900 millas cuadradas o menos para 2035.

Radhika Fox, ejecutiva adjunta de agua de la EPA, señaló: “Este año hemos visto una y otra vez el profundo efecto del cambio climático en nuestras comunidades, desde la histórica sequía occidental hasta las inundaciones. El clima está directamente relacionado con el agua, incluida la llegada de la contaminación por nutrientes a el Golfo de México Necesitamos tomar en cuenta el cambio climático y fortalecer nuestra cooperación y asociación para lograr los avances necesarios.

El Grupo de Trabajo de Hipoxia acelera el progreso en la reducción del exceso de nutrientes en la Cuenca de Mississippi / Atsabalaya al promover la cooperación entre socios federales, estados, agricultores y otras partes interesadas. La iniciativa Aguas Saludables de la Cuenca del Río Mississippi del Departamento de Agricultura (USDA) apoya los esfuerzos federales para reducir el exceso de nutrientes, incluidos $ 17.5 millones para 2020 para apoyar las inversiones de conservación de los productores agrícolas. Además, el USDA está proporcionando más de $ 38 millones en apoyo a los fabricantes en 300 pequeñas cuencas fluviales en los Estados Unidos, incluidas varias cuencas en la cuenca del río Mississippi.

Tales esfuerzos Previsión de riesgo de escorrentía La NOAA está diseñada para ayudar a los agricultores a usar fertilizantes en un momento óptimo, para garantizar que permanezcan en los campos, alcancen estados más altos y reduzcan el agotamiento de nutrientes en el Golfo. El Grupo de trabajo sobre hipoxia empodera los programas estatales mediante la distribución de estrategias exitosas.

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Mike Nike, Secretario de Agricultura de Iowa y Copresidente del Grupo de Trabajo sobre Hipoxia, explica: “Cada Grupo de Trabajo sobre Hipoxia afirma que está comprometido a continuar avanzando hacia las metas descritas en nuestras estrategias de reducción de la nutrición a nivel de base. Contamos con técnicos que trabajan con socios públicos y privados, agricultores y terratenientes y municipios para implementar proyectos de calidad de agua gobernados localmente. Sabemos que los cambios en la tierra conducirán a cambios positivos en el agua, y estas inversiones beneficiarán a nuestras comunidades locales y a nuestros vecinos río abajo. Agradecemos a la EPA y a nuestros otros socios federales y privados por su apoyo a estos proyectos dirigidos por la comunidad. Estos fondos nos permiten expandir nuestro trabajo en áreas de captación prioritarias a lo largo de la cuenca del río Mississippi.

Mientras tanto, su evaluación de los ecosistemas del norte del Golfo de México y la hipoxia (NGOMX), Continúa financiando actividades de monitoreo e investigación para comprender la Zona Muerta y estudiar los impactos de la hipoxia en los peces y la acuicultura en el Golfo de México.

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