Universidad de Siena. Cerebros ‘pequeños’ pero grandes resultados de la ciencia: organismos creados en laboratorio

Publicado en la edición de mayo de la revista Nature Protocols, parte de la revista Asociada a la prestigiosa revista Nature, los hallazgos de la investigación demuestran el protocolo experimental para obtener estructuras tridimensionales in vitro, llamadas organoides, que se asemejan a mini-cerebros capaces de desarrollar vesículas ópticas. , las estructuras que preceden a la formación del ojo, a través de un proceso similar al que ocurre durante el desarrollo embrionario.

El estudio, en el que participaron los investigadores Giuliano Callini y Maria Giovanna Reparbelli del Departamento de Ciencias de la Vida de la Universidad de Siena, estuvo encabezado por Guy Gopalakrishnan de la Universidad Heinrich Heine de Düsseldorf (Alemania).

Los orgánulos no son verdaderos órganos, sino pequeñas estructuras, pequeños grupos de células que los científicos consideran la nueva frontera de la medicina. Estas estructuras 3D representan modelos de estudio muy prometedores en la investigación científica porque, aunque son menos complejos que el órgano original, probablemente sean más representativos que el cultivo celular convencional.

El estudio de la organogénesis puede ayudar a comprender los mecanismos que subyacen al desarrollo de diferentes órganos y puede proporcionar información valiosa sobre cómo estos órganos interactúan con medicamentos o terapias específicas. Los organoides se pueden utilizar para identificar nuevos biomarcadores, evaluar nuevos fármacos y determinar el mejor tratamiento futuro para un paciente, con el objetivo de una medicina cada vez más precisa y personalizada.

El método experimental desarrollado por los investigadores supone una importante mejora en este sector, ya que hasta la fecha la mayoría de protocolos han permitido obtener organoides de cerebro o retina por separado.

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En este artículo, los autores del trabajo indujeron la diferenciación neuronal en células madre pluripotentes inducidas que adquieren envolturas neuronales y que, bajo ciertas condiciones experimentales, se organizan para formar orgánulos cerebrales que posteriormente desarrollan vesículas ópticas.

El desarrollo del protocolo requirió la colaboración de conocimientos y habilidades de diversa índole que permitieron alcanzar este importante resultado. La Unidad de Investigación del Departamento de Ciencias de la Vida ha realizado estudios ultraestructurales de organoides fotovesiculares-cerebrales, tanto mediante microscopía electrónica de transmisión como de barrido, que han permitido conocer la organización precisa del organoide y la identificación de las diferentes clases celulares que lo constituyen.

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