Armas disponibles para luchar contra COVID-19

La investigación científica en todo el mundo trabaja incansablemente para desarrollar un tratamiento definitivo para Covid-19. El principal obstáculo radica en el hecho de que el virus SARS-CoV-2, como todos los virus, está sujeto a mutaciones continuas, que ocurren para adaptarse cada vez mejor al organismo huésped, que es explotado para la reproducción.

Hasta la fecha, el arsenal contra Covid-19 consiste en innovadoras vacunas monoclonales, antiinflamatorias, antivirales y. ¿porqué es eso? Echemos un vistazo preliminar a los medicamentos en forma de píldora. De hecho, Paxlovid de Pfizer puede usarse contra Covid en países que lo consideren apropiado. Esta es la opinión de la EMA «, emitida – se lee en una nota del organismo regulador europeo – para apoyar a las autoridades nacionales que pueden decidir sobre el posible uso temprano del medicamento», incluso antes de obtener la autorización de comercialización de la Unión Europea.

El tratamiento con Baxlovid se limita a adultos con Covid-19 que no requieren oxígeno suplementario y que tienen un mayor riesgo de enfermedad grave. El medicamento (dos ingredientes activos disponibles en tabletas separadas) debe tomarse lo antes posible después del diagnóstico y, en cualquier caso, dentro de los 5 días posteriores al inicio de los síntomas.

Hablando de antivirales, Dinamarca es el primer país de la Unión Europea en ratificar el otro medicamento disponible, la píldora anticonceptiva de Merck para pacientes en riesgo con síntomas. El producto, comercializado con el nombre de Lagevrio, recibió luz verde para uso de emergencia por parte de la EMA a mediados de noviembre, lo que permitió a los estados miembros decidir si usarlo antes de obtener el permiso oficial.

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Pero eso no es todo porque la EMA también ha permitido otros dos tratamientos anti-Covid: un anticuerpo monoclonal, sotrovimab, y el antiinflamatorio anakinra, un inmunosupresor que ya se usa en la Unión Europea para diversas afecciones inflamatorias. El primero, elaborado por la empresa británica GlaxoSmithKline junto con American Vir Biotechnology, está indicado, por vía intravenosa, para adultos y adolescentes, a partir de los 12 años y con un peso mínimo de 40 kg, que no requieren oxígeno suplementario y tienen mayor riesgo de desarrollar enfermedad gravemente. A partir de estudios de laboratorio, se espera que el fármaco también sea activo contra la variante Omicron.

Después de todo, la indicación de inyección subcutánea de anakinra, un agente inmunomodulador comercializado por la empresa sueca Sobi, se ha ampliado para su uso en pacientes adultos con neumonía que requieren oxígeno suplementario y que tienen riesgo de insuficiencia respiratoria aguda. Se ha demostrado que ambos fármacos «reducen significativamente las hospitalizaciones y muertes en pacientes con riesgo de enfermedad crítica». También hay buenas noticias en el frente de las vacunas.

La EMA está cerca de aprobar una vacuna de proteína recombinante de segunda generación de Novavax de EE. UU. El nombre técnico es «Nvx-CoV2373» y contiene 5 mcg de proteína de pico viral. Además de Spike, en cada dosis hay un adyuvante de 50 mcg (Matrix-M) que potencia la actividad del ingrediente activo y consiste en extracto de la corteza de la planta Quellaja saponaria (saponina), colesterol y fosfolípidos, todos biológicos naturales. . No intervienen tipos de células humanas (ni embrionarias ni adultas).

La tercera fase del ensayo clínico involucró a 30,000 voluntarios en 119 centros en los Estados Unidos y México. Eficacia en el modelo experimental «100% en la prevención de las formas más graves y 90,4% para todas las manifestaciones de infección». El estudio definitivo, realizado en Gran Bretaña y publicado en el New England Journal of Medicine, confirmó una eficacia general del 96,4% contra la cepa original del virus.

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Lorenzo Palma, 24 de diciembre de 2021

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