Ártico: bombas térmicas submarinas – Focus.it

Un equipo internacional de investigadores coordinado por la oceanógrafa Jennifer MacKinnon del Instituto Scripps de Oceanografía (Universidad de California) ha estudiado la dinámica de los flujos de agua que ingresan del Pacífico al Océano Ártico, que se encuentran a una temperatura más alta. (Aproximadamente 7 ° C) en comparación con el agua que penetra (aproximadamente 0 ° C), acelera fuertemente el derretimiento del hielo marino trabajando desde abajo. La Un estudio publicado en Nature CommunicationsDescribe estos fenómenos de las llamadas “bombas submarinas térmicas”, de las que se sabe poco, lo que indica que son uno de los muchos mecanismos por los que el calentamiento global está cambiando las características del Mar Ártico más rápido que en cualquier otro lugar de la Tierra.

Un robot submarino utilizado por investigadores para estudiar las propiedades de las aguas árticas.
© San Nguyen

La complejidad de un archivoPolo Norte. para cada MacKinnon, “ILa tasa de aceleración del derretimiento del hielo marino del Ártico es difícil para evaluar Porque Interacciones complejas Entre hielo, océano y atmósfera: IDemuestra nuestro trabajo Pero GustaAguaEl océano juega un papel importante en calentar tantoÁrea». Los datos recopilados permitieron traDetener el flujo de agua del Océano Pacífico, agrega Ewing Degerne Lin (Universidad de Bangor, Reino Unido), “a un análisis de su impacto en el suministro de nutrientes del fitoplancton cerca del Mar de BeaufortLa mayor parte del agua alcanza su temperatura más alta ».

Bolsas de agua caliente. El Ártico es un océano inusual, ya que está dividido por la salinidad más que por la temperatura. De hecho, la mayoría de los océanos del mundo contienen agua más cálida cerca de la superficie, dentro de los primeros 100-200 metros, y aguas gradualmente más frías debajo. En el Ártico, por otro lado, hay una capa superficial de agua fría y baja en sal que proviene de los ríos que fluyen y el hielo que se derrite. Cuando el agua llega relativamente más cálida, salina y, por lo tanto, más densa que el Océano Pacífico, se “sumerge” y fluye por debajo de la capa superficial fría del Ártico. Esto crea bolsas de agua más cálida atrapadas bajo las aguas superficiales: “un fenómeno que ha aumentado en los últimos 10 años”, dice Mackinnon.

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Bombas de calor subacuáticas del Ártico: el origen de las bolsas de agua caliente bajo el agua y su papel en la fusión del hielo.

El recuadro A muestra el área estudiada, cerca Estrecho de Bering, Que conecta el Océano Pacífico con el Océano Ártico: las masas continentales son negras. El panel B muestra la imagen satelital del área estudiada, capturada por Herramientas MODIS De los satélites Terra y Aqua (NASA) 15 de septiembre de 2018: imagen dibujada arriba Líneas de profundidad 100 (azul) y 1000 m (violeta). El cuadrado C es un zoom gráfico adicional, a continuación se muestra la leyenda de las temperaturas y la profundidad (Profundidad).
© McKinnon y otros, 2021

Bajo agua fría. Estos focos son “bombas de calor”: lo suficientemente bien unidos como para permanecer comprimidos durante meses o incluso años, mientras se mueven hacia el norte bajo la capa de hielo, arrastrados por las corrientes. El calor que contienen se propaga gradual pero continuamente hacia arriba, lo que desestabiliza la superficie del hielo.

Este proceso no ha sido observado con anterioridad, ni se comprende, lo que ha llevado a que sea ignorado o ignorado por los científicos del clima en los modelos de predicción, reduciendo así la aceleración de las tasas de derretimiento del hielo marino. En cambio, el nuevo trabajo tiene una mirada muy específica a lo que está sucediendo, y con el aumento del agua más caliente que fluye del Océano Pacífico durante la última década, ahora es imperativo revisar los patrones de derretimiento del hielo del Ártico, que es un recurso global. Inestabilidad climática.

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