Cómo Cornsweet hace que los veranos del medio oeste sean más calurosos

Por extraño que parezca, la «piel de maíz» puede contribuir a que las temperaturas del verano sean más cálidas. Los cultivos de maíz y soja provocan un aumento de la humedad, lo que impide que nuestro sudor nos enfríe.

El fenómeno del «sudor de maíz».

«Básicamente, lo que sucede aquí es la forma en que la planta de maíz respira. Entonces, absorbe la humedad a través de sus raíces», explicó Andrew Pritchard, agrometeorólogo de Nutrien Ag Solutions‌. Luego, sus hojas evaporan esa humedad en el aire, y a esto lo llamamos proceso de evaporación.»

Maíz y humedad

«Es una planta enorme, requiere mucha agua y libera mucha agua a la atmósfera», dijo Pritchard, rodeado de las enormes plantas en su campo de maíz.

Cornshop puede hacer que el calor sea incómodo o insoportable en los estados del cinturón maicero de Illinois, Iowa, Michigan, Minnesota, Missouri, Ohio y Wisconsin. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos describe la región como «una de las regiones de producción agrícola más intensiva del mundo que influye constantemente en la economía global».

El maíz y su efecto sobre la temperatura.

Más de 127 millones de acres en todo el Medio Oeste son agrícolas. El maíz y la soja representan el 75 por ciento, según el Departamento de Agricultura de Estados Unidos. Así que es fácil ver cómo las muchas plantas maduras, voluminosas, sudorosas y que respiran pueden contribuir al exceso de humedad.

¿Por qué un «día lluvioso» parece tan caluroso?

Cuanta más humedad hay en el aire, más difícil resulta para nuestro cuerpo mantenerse fresco porque menos sudor puede evaporarse de la piel. La evaporación es un proceso de enfriamiento, por lo que la evaporación del sudor es la forma natural que tiene nuestro cuerpo de enfriarse. Se produce más evaporación cuando el aire está seco que cuando está húmedo, por lo que es más fácil enfriarlo con «calor seco».

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calor y humedad

Es por eso que el NWS emite alertas de calor excesivo y alertas de calor. Eche un vistazo a las áreas naranja y roja en la tabla de índice de calor de arriba. Estas son las áreas de «riesgo» y «alto riesgo» donde las personas tienen más probabilidades de estar «expuestas al mareo por calor».

El ya caluroso Golfo de México bombea enormes cantidades de humedad hacia el sur y el medio oeste en el verano, pero si se le suma el sudor del maíz, la humedad aumenta aún más.

Calor y maíz

«Este (proceso) liberará esa humedad adicional y el índice de calor puede alcanzar un máximo de alrededor de 49,54 grados», dijo el meteorólogo Stephen Morgan, quien creció en el cinturón maicero. «Nosotros, en el Medio Oeste, estamos orgullosos de nuestros microclimas, gracias en parte al maíz; no a las montañas, sino al maíz».

Un día de 33°-49° podría sentirse como cuando el punto de rocío alcanza, por ejemplo, 29°, o el 80 por ciento de humedad relativa, según la Calculadora del índice de calor del NWS.

Conclusión

En definitiva, el sudor del maíz es un fenómeno que contribuye al aumento de la humedad y las temperaturas durante el verano, especialmente en zonas de producción agrícola intensiva. Este fenómeno puede hacer que el calor del verano sea incómodo o insoportable, afectando la capacidad del cuerpo para enfriarse mediante la evaporación del sudor.

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