Dinosaurios que cazan en la oscuridad

De las casi diez mil especies conocidas de aves que habitan el planeta en la actualidad, solo un puñado, como algunas aves rapaces, se especializa en la caza nocturna. ¿Dónde se origina esta habilidad? ¿Fueron también capaces los terópodos, los dinosaurios carnívoros de los que descienden las aves modernas?

Se publicó un nuevo estudio en Ciencias Seleccione una especie de búho con sentidos nocturnos súper suaves, similares a los de la lechuza común moderna. Este es el Shufuya (Una palabra de origen mongol que significa “pájaro”), un género de dinosaurios que vivió en Mongolia en el período Cretácico superior, hace unos 80 millones de años, y es miembro de Álvarezoride.

Pruebas de visión y audición. Jonah Choiniere, paleontólogo de la Universidad de Witwatersrand (Sudáfrica), junto con sus colegas recopilaron tomografías computarizadas detalladas y medidas de tamaño relativo del ojo y el oído interno de 100 especies de aves vivas y fósiles de dinosaurios. Estos parámetros permiten rastrear indirectamente las capacidades auditivas y visuales de los animales.

Para evaluar la audición, el equipo comparó las longitudes Lagina, Una estructura en el oído interno que mide la información de audio entrante (la llamada coclear en los mamíferos); Para analizar la vista Anillos de endurecimiento, Una serie de huesos ausentes en los mamíferos que desempeñan la función de soporte de la pupila. Como la lente de una cámara, estos huesos se expanden para dejar entrar la luz y mejorar la visión nocturna. Midiendo su diámetro, es posible adivinar qué tan ancho será.

Cazadores nocturnos desprevenidos. A medida que avanzábamos, muchos dinosaurios parecían carnívoros, como Tyrannosaurus oi dromaeosauridi (Informalmente llamado “Raptor”) ha mejorado la visión de caza durante el día, pero también una excelente audición, y es una valiosa ayuda para la caza. Mientras que los dinosaurios son menos conocidos, los terópodos del género Shufuya, Pavos grandes: tienen una visión y un oído inusuales de Lilian.

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De hecho, la lagina es bastante grande en comparación con el resto del cráneo, y es comparable en tamaño a una de las lechuzas comunes de hoy, un ave de rapiña que puede cazar en completa oscuridad usando solo su audífono. Hasta el ShufuyaPor lo tanto, pueden usar su audición para orientarse y buscar en la oscuridad más profunda.

Esqueleto fósil del desierto de Shuvuya.
© Mick Ellison-AMNH

Para complementar la imagen. No solo eso: ojos Shufuya Tuvieron que iluminar la arena como faros, teniendo en cuenta que sus pupilas eran, para ellos, las más anchas de todas las medidas (de pájaros y dinosaurios). Entonces, estos terópodos deberían poder ver bien incluso de noche.

Sus frenéticas actividades nocturnas iban bien acompañadas de otras extrañas características anatómicas de estos dinosaurios, que vivían en los desiertos de Mongolia y probablemente se alimentaban de insectos, pequeños reptiles y mamíferos. La Dulces shufuyaConocido desde la década de 1990, tenía un esqueleto ligero como el de las aves modernas, miembros superiores fuertes (aunque demasiado cortos para volar) que terminaban con una sola garra capaz de inspeccionar agujeros y arbustos, y fuertes patas de corredor, listas para partir en busca de presa.

“La actividad nocturna, la capacidad de excavar y las extremidades inferiores largas son características de los animales que viven en los desiertos hoy”, concluye Schoenier, pero es sorprendente verlos a todos combinados en un tipo de dinosaurio que vivió más de 65 millones de personas. Años. No “.

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